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miércoles, 31 de marzo de 2010

Cita del mes

"El proceso del descubrimiento en la ciencia sólo comienza cuando advertimos que la naturaleza ha violado nuestras expectativas"

Thomas Khun, filósofo de la ciencia

Es frecuente que los llamados en ciencia datos anómalos nos acaben conduciendo a imprevistas conclusiones que nos revelen el verdadero funcionamiento de la naturaleza. Sin embargo, en ciencias como la nutrición son muchos los que siguen tomando como datos anómalos los que otros consideramos ciencia probada. Es el problema de seguir teniendo que discutir entre montañas de carbohidratos.

martes, 30 de marzo de 2010

5 de los ingredientes cosméticos más hidratantes


Al contrario de lo que habitualmente se piensa, las hidratantes funcionan esencialmente evitando la evaporación del agua de la piel, no aportando agua adicional a ésta. Dicha propiedad es medida por un sistema que evalúa la denominada "pérdida de agua transepidérmica" o TEWL por sus siglas en inglés. Los ingredientes cosméticos más efectivos para evitar esta pérdida de agua de la piel son:

1.- Petrolatum (es la vaselina de toda la vida)
2.- Lanolina
3.- Aceite mineral
4.- Dimeticona (es una silicona)
5.- Algunas ceras

No puedo evitar recordar que algunos de estos ingredientes están llenos de ideas o sentimientos en contra. No siempre tan fundamentados como nos hacen creer. En un futuro habrá que volver sobre ello.

lunes, 29 de marzo de 2010

Mejora del perfil lipídico con reducción de carbohidratos

A pesar de las atronadoras quejas contra las grasas para reducir los problemas cardiovasculares, el caso contra los carbohidratos tiene más posibilidades de triunfar científicamente en una confrontación de ambas hipótesis. Sondeando literatura científica en busca de referencias para otro artículo, di con un muy interesante análisis de Volek y Feinman publicado en Nutrition and Metabolism en 2006 ("Low carbohydrate diets improve atherogenic dyslipidemia even in the absence of weight loss"). Éste es una revisión de varios estudios anteriores sobre intervenciones nutricionales. Una de las referencias que aluden, y que en este caso quiero observar, es un estudio de Krauss y otros de aquel año 2006 aparecido en el American Journal of Medical Nutrition ("Separate effects of reduced carbohydrate intake and weight loss on atherogenic dyslipidemia"). Se testaron durante 12 semanas en 178 varones subdivididos en grupos las siguientes cuatro composiciones macronutricionales:


CARBOHIDRATOS / GRASA / PROTEÍNA


1) 54% / 30% / 16% (7% grasa saturada) Dieta baja en grasa
2) 39%/ 29% / 29% (8% grasa saturada) Dieta restringida en carbohidratos
3) 26%/ 46% / 29 % (9% grasa saturada) Dieta restringida en carbohidratos
4) 26% / 45% / 29 % (15% grasa saturada) Dieta restringida en carbohidratos + grasa saturada


Éstos son los resultados sobre triglicéridos (líneas continuas):




Mientras el grupo con la dieta baja en grasa (línea roja continua) mantuvo los triglicéridos en los valores más altos, las dietas restringidas en carbohidratos los redujeron sustancialmente, sobre todo las más restrictivas en los mismos (26% de la carga calórica de la dieta).

Éstos fueron los resultados en el colesterol HDL, que en valores altos se asocia con bajas tasas cardiovasculares y longevidad. Los resultados son iguales que en el anterior caso a la hora de valorar la efectividad positiva de cada intervención dietética. Produjeron el HDL más alto las dos dietas más limitadas en carbohidratos (un 26%), en especial la que permitió hasta un 15% de grasa saturada.


Y éstos, por último, los efectos sobre el tamaño de las partículas de colesterol LDL. Recordemos que las partículas pequeñas LDL son las más problemática y aterogénicas, mientras las grandes son bastante benignas.

Sorprendente o no, la valoración es la misma y podría en conjunto resumirse como: A la hora de obtener un elevado colesterol HDL, partículas grandes en lugar de pequeñas de LDL y reducidos triglicéridos, las intervenciones dietéticas reducidas en carbohidratos son demostradamente efectivas. Por el contrario, la reducción de grasa total en la dieta logra resultados como mucho modestos (modestos en este caso, no es extraño que produzca resultados negativos o desfavorables). La adición de grasa saturada en la dieta, al contrario de lo comúnmente creído, se asocia de modo beneficioso o favorable con los parámetros cardiovasculares reseñados al menos si se acompaña de restricción de hidratos de carbono. Seguiremos profundizando en la siempre apasionante dialéctica cardiovascular, que no es otra que la que inició el auténtico combate en el mundo científico sobre la dieta correcta.

Una nota final: en el último gráfico sobre tamaño del LDL, aparecen dos líneas discontinuas. Ambas son tomadas de los resultados de otro estudio de Volek, en este caso del año 2002 del Journal of Nutrition, que testó una dieta muy baja en carbohidratos (sólo un 8% de las calorías totales de la dieta). Lo más interesante y fascinante incluso es que quienes más agrandaron sus partículas LDL (y más redujeron ese riesgo cardiovascular), y que aparece en el gráfico como LCKD(B), fueron los sujetos que tenían una predisposición genética ¡a tener partículas LDL pequeñas!

domingo, 28 de marzo de 2010

Huevos Omega 3

A pesar de que los huevos son una fuente extraordinaria de nutrientes, desde un punto de vista inflamatorio muchos ven en ellos un alimento problemático. Exactamente por sus yemas y su destacable contenido en ácido araquidónico, precursor de los eicosanoides inflamatorios. A propósito de los huevos de gallinas criadas en jaulas y criadas en pastoreo, las primeras tienen un contenido superior en Omega 6 debido a su dieta de maíz y cereales, por lo que por lógica tienen más ácido araquidónico. Desde hace tiempo he venido consumiendo ocasionalmente huevos enriquecidos en Omega 3. Precisamente el año pasado pregunté al equipo del Dr Barry Sears una opinión sobre este tipo de huevos. La respuesta de él mismo fue que no existen estudios de su conocimiento que demuestren que lleguen a tener éstos realmente menos ácido araquidónico. Pero dicho estudio, tal como remití al Dr Sears y su equipo, se había hecho para publicarlo casi exactamente por coincidencias del destino en las mismas fechas en que inquiría yo sobre este asunto. En octubre de 2009 apareció en Food and Chemistry un estudio que determinaba que los huevos Omega 3 llegan a tener hasta un 39% menos de ácido araquidónico que los huevos no sólo convencionales sino también ecológicos ("Fatty acid composition of certified organic, conventional and omega-3 eggs"). Mi recomendación a la hora de consumir huevos es elegirlos con contenido especificado en ácidos grasos Omega 3 de cadena larga (DHA y EPA, aunque suele predominar el primero en la mayoría), en lugar de cadena corta (linolénico). Obviamente lo óptimo sería poder encontrar huevos de gallinas de pastoreo enriquecidos con Omega 3. En cualquier caso, siempre que conozcamos bien las opciones disponibles podremos hacer mejores elecciones.

sábado, 27 de marzo de 2010

Huevos, de nuevo lo más natural gana


Sin lugar a dudas soy profundo defensor de la alimentación natural. Natural con mayúsculas: vegetales y frutas cultivados en suelos fértiles sin estar sometidos a infinitud de fertilizantes químicos, animales criados al modo tradicional en pastos al aire libre sin por supuesto pasar por métodos artificiales para acelerar la producción y el engorde en condiciones normales-naturales. Intento de hecho que la mayor parte de mi dieta, o al menos importante parte de ella, proceda de alimentos denominados ecológicos. Reconozco que no es un tipo de alimentación por desgracia aún muy asequible, pero personalmente prefiero gastar en alimentación antes que en otras cosas. Un análisis comparativo de 2007 de Mother Earth News reveló que los huevos de gallinas criadas en pastos al aire libre son increíblemente mucho más nutritivos que los de gallinas alimentadas con piensos habitualmente en jaulas. Usando los promedios de 14 tipos de huevos 'de gallinas de pastoreo' de granjas norteamericanas con los datos oficiales nutritivos de un huevo de gallina de jaula del Departamento de Agricultura de EEUU, éstas eran algunas de las diferencias:

Vitamina E

- Huevo de gallina de jaula: 0'97 mg

- Huevo de gallina de pastoreo: 3'73 mg


Betacaroteno:

- Huevo de gallina de jaula: 10 mcg

- Huevo de gallina de pastoreo: 79'03 mcg


Vitamina A:

- Huevo de gallina de jaula: 487 UI

- Huevo de gallina de pastoreo: 791'86 UI


La vitamina D, aunque no aparece en esa tabla, también se comparó: uno convencional tiene 34 UI de vitamina D mientras uno de gallina de pastoreo hasta 200 UI. Los huevos, entiéndase enteros, son uno de los alimentos más nutritivos. Sus yemas contienen nutrientes tan vitales como la vitamina D3 y la vitamina K2, dos formas que además son las óptimas y no se encuentran en el reino vegetal. Los seguidores más leídos en la dieta antiinflamatoria me replicarán que la yema tiene importante contenido del inflamatorio ácido araquidónico. En el siguiente artículo intentaré mostrar que existen opciones demostradas para consumir huevos sin sucumbir a un potencial peligro en ese aspecto. Por lo que a este artículo respecta, los huevos con etiqueta ecológica serían el patrón oro, los que anuncian en su etiqueta que son de gallinas criadas al aire libre no son una gran garantía. Sospecho que en la mayor parte de estos casos últimos, las gallinas siguen sometidas a dietas industriales de maíz y cereales. Pobres gallinas y aves en general. Y es que no están diseñadas genéticamente para comer una dieta a base de eso.

viernes, 26 de marzo de 2010

Omega 3: depresión bipolar y depresión postparto

He tratado con anterioridad, y en diversas ocasiones, la importancia de un correcto estatus Omega 6/Omega 3 favorable hacia este último para una correcta salud mental. En concreto, me he referido ya en una primera aproximación al problema de la depresión. Tal como en 2006 los científicos Lands y Hibbeln habían demostrado en el American Journal of Clinical Nutrition ("Healthy intakes of n-3 and n-6 fatty acids: estimations considering worldwide diversity"), las tasas de homicidios están inversamente relacionadas con el consumo de ácidos Omega 3 en la población. En aquel mismo estudio presentaron asismismo las conclusiones del análisis de las tasas de depresión bipolar y depresión postparto en los países con datos al respecto de los 24 totales empleados en el estudio. Y es que ambos problemas se correlacionan del mismo modo inverso con el consumo de ácidos Omega 3 en la población. Cuando desciende el consumo de Omega 3 (los puntos están más a la izquierda), aumentan ambos problemas (los puntos alcanzan posiciones más altas en el gráfico); la correlación es además bastante buena o clara:


Siendo evidente que en estos problemas mentales o psiquiátricos confluyen diversos factores, el de la dieta no puede negarse como tal y al menos la deficiencia de Omega 3 parece un claro factor agravante.

jueves, 25 de marzo de 2010

El poder de los fitonutrientes

Hace unas semanas introduje en el Catálogo Juventud y Belleza un nuevo producto llamado Vital Greens Mix. Hasta ahora no había profundizado en las propiedades de sus ingredientes, por ello expondré sus beneficios. Dicha información es extensible, claro está, a cualesquiera productos que contengan tales ingredientes o a los alimentos mismos referidos.

- Chía: un alimento excepcional

Hay quienes denominan la chía como un "alimento natural perfecto". Es una planta nativa del desierto centroamericano cuyas semillas tienen un agradable sabor. Éstas eran parte habitual de la antigua dieta antigua azteca.

Estudios actuales demustran que la chía es una fuente nutricional excepcional, ya que provee proteína, fibra, ácidos grasos omega 3 linolénico (posee el mayor contenido en linolénico en la naturaleza; no confundir con el Omega 3 óptimo o ideal: EPA y DHA), antioxidantes y magnesio. La chía atesora estudios sobre prevención y tratamiento de problemas como los cardiovasculares, la diabetes o el cáncer. En animales con una dieta rica en azúcar, la chií fue capaz de modificar favorablemente los lípidos sanguíneos (British Journal Nutrition, enero 2009). Vladimir Vuksan, de la Universidad de Toronto, ha dedicado parte de su labor científica al estudio de los beneficios de la chía sobre la diabetes y los problemas cardiovasculares. En uno de sus estudios publicados, en 2007 en Diabetes Care, 20 adultos diabéticos consumieron suplementos bien de chía bien de fibra de trigo diariamente durante tres meses. Al final del estudio, el grupo de consumo de chía vio mejorías significativas en presión sanguínea, lípidos, problemas de coagulación e inflamatorios como la Proteína C Reactiva. La presión sistólica cayó 6 puntos en el grupo de la chia, mientras no se modificó en el grupo de la fibra de trigo.

La chía podría enmarcarse en los alimentos promesa en la prevención del cáncer. En un estudio publicado en 2007 en Prostaglandins, Leukotrienes and Essential Fatty Acids se probó su capacidad para inhibir el creimiento tumoral.

- Clorofila: La vida del reino vegetal

El término alimentos verdes se refiere a las plantas con alto contenido en clorofila, entre las cuales se encuentran la espirulina, la chlorella y los brotes verdes de cereales. La clorofila es el pigmento que da a las plantas su color verde y es crucial para convertir la luz en energía. Sería en el mundo vegetal el equivalente a la hemoglobina en el mundo animal.

La clorofila desactiva múltiples carcinógenos como los hidrocarbonos aromáticos policílicos en el humo y los ahumados, las aminas heterocíclicas en algunas carnes o la aflatoxina B1, previniendo que acaben promoviendo el desarrollo del cáncer. En modelos animales, por ejemplo, el cáncer de hígado producido por aflatoxina es inhibido por la clorofila. En humanos, la suplementación con clorofila reduce los niveles en orina de un compuesto que señala riesgo de cáncer de hígado (Proceedings of National Acamedy of Sciences U.S.A., 2001). Espero poder escribir más y profundizar próximamente en este nutriente, la clorofila.

- Espirulina y Chlorella

Cultivada en muchas partes del mundo, la espirulina es considerada una de las fuentes de nutrientes más ricas de la naturaleza. Provee proteína, vitaminas del grupo B, minerales, ácidos grasos esenciales, y antioxidantes. Sus acciones antioxidantes, bactericida, antiviral, anticáncer y antiinflamatoria han sido probadas en estudios científicos (Current Pharmaceutical Biotecnology, octubre 2008). Además actúa como prebiótico favoreciendo las bacterias beneficiosas en el estómago. Juega un papel en la prevención de problemas cardiovasculares ya que parece que reduce la presión sanguínea elevada y altera positivamente los lípidos en sangre, como los triglicéridos y el colesterol LDL. De acuedo a un estudio doble ciego con grupo de control o placebo, la espirulina es un efectivo tratamiento para la rinitis alérgica, mejora los síntomas de congestión, estornudos o escozor (European Archives of Otorhinolaryngoly, octubre 2008)

También la espirulina es un tónico para el hígado. Un estudio con 60 personas con diversos problemas de hígado demostró que puede proteger el hígado y prevenir la progresión de la hepatitis en cirrosis (Lik Sprava, 2000)

La suplementación diaria con chlorella se ha revelado como un método para reducir la presión sanguínea, el colesterol y acelerar la cicatrización de heridas así como la mejora de la inmunidad y de la calidad de vida de quienes sufren de fibromialgia (Best Practice & Research Clinical Rheumatology, 2003; Alternative Therapies in Health and Medicine, 2001).

- Brotes verdes

Los brotes verdes de cebada han demostrado reducir el colesterol elevado y otros riesgos cardiovasculares en diversos estudios. El mismo efecto se ha observado en personas diabéticas (Diabetes & Metabolism, 2002). Los brotes verdes de cebada son muy elevados en fibra y proveen superiores beneficios intestinales que la fibra de los cereales enteros maduros.

Los brotes verdes de trigo son un tratamiento frente a la colitis ulcerativa. Parece un alimento muy importante en quienes pasan por quimioterapia, ya que un estudio piloto con pacientes de cáncer de pecho demostró que los brotes verdes de trigo previenen la anulación de la médula ósea o mielotoxicidad, un efecto secundario en muchos casos de la quimioterapia y que impide la correcta producción de glóbulos rojos y blancos.

- Hongos para el sistema inmunitario

Diversas especies de setas u hongos han demostrado ser un gran apoyo para el sistema inmunitario, como el maitake, el shiitake o el cordyceps. Sus fitonutrientes mejoran la respuesta inmunitaria frente al cáncer o patógenos como el VIH. Destacados entre estos fitonutrientes son los betaglucanos y otros polisacáridos. Éstos estimulan o activan compuestos esenciales para la respuesta inmunitaria como los macrófagos o las células T. Los betaglucanos refuerzan la resistencia a la infección incrementando la actividad de los fagocitos que destruyen gérmenes (FEMS Immunology and Medical Microbiology, 2003).

Un polisacárido exclusivo del maitake llamado fracción D estimula las células inmunitarias que desactivan las células cancerosas. Las investigaciones apuntan a que el maitake podría ayudar a inhibir los tumores que ya están en extensión así como el crecimiento de otros nuevos (Alternative Medicine Review, 2002). En un estudio de largo plazo con 35 pacientes con VIH, 20 que consumieron maitake experimentaron un aumento en células CD4+, las que suelen destruir el VIH. Tras un año de suplementar maitake, el 85% de los pacientes reportó un incremento de su bienestar (Food Technology and Biotechnology, 2006)

Un componente del shiitake llamado lentinus edodes mycelium o LEM tambien es efectivo para combatir el VIH y otros virus. Potencia el sistema inmunitario reduciendo el crecimiento tumoral (International Immunopharmacology, 2005), e igualmente previene la agregación plaquetaria anormal, por lo que tiene beneficios cardiovasculares. Otro compuesto del shiitake, el compuesto correlacionado de hexosa activa (AHCC por sus siglas en inglés) incrementa la actividad de células asesinas naturales que identifican y eliminan células tumorales y una amplia variedad de agentes infecciosos. Se emplea de ordinario en tratamientos integrales de cáncer y es una promesa en la lucha contra la gripe (Journal of Nutrition, 2006).

Junto con los hongos citados, la medicina tradicional china y tibetana ha confiado durante siglos en el cordyceps. Diversos compuestos del cordyceps como la cordycepina y algunos polisacáridos mejoran la función inmunitaria, inhiben el crecimiento tumoral, reducen la inflamación y reducen el azúcar en sangre (Journal of Ethnopharmacoly, 2009). Ha sido asimismo estudiado como un posible tratamiento en el asma y para mejorar la función renal en pacientes con transplante de riñón.

miércoles, 24 de marzo de 2010

Premios Juventud y Belleza Mejores Cosméticos 2009 (y II)

Tras la primera parte de estos Premios, he aquí la segunda y última:

- Mejor hidratante 2009: Time Zone de Estée Lauder

Extracto de levadura, de granada, de oliva, de trigo, centeno, aceite de coco, semilla de uva, extracto de romero, ácido hialurónico, hialuronato de sodio, glucosamina o ácido linoleico son algunas de las razones de peso para otorgar este premio a este producto. En España sólo se comercializan al menos las versiones con protección solar SPF 15, con una cobertura anti-UVA gracias a la avobenzona. En algunos países se ofrece una versión loción en tubo opaco, ideal para preservar los antioxidantes.

- Mejor tratamiento contra las manchas 2009: SkinCeuticals Pigment Regulator


Si bien Lancome o Biotherm contienen fórmulas que no suelen captar mi atención, el gigante L'Oreal sí fabrica algunas otras que lo hacen. En general, suele ser el caso de SkinCeuticals. Dadas las limitadas novedades en el mercado cosmético antimanchas al menos comparado con otros, ésta es cuanto menos interesante en la lucha contra las manchas. Combina un 2% de ácido kójico con una fuente de vitamina C como la planta Phyllanthus Emblica además de un complejo exfoliante de ácido glicólico y ácido aminosulfónico (éste último presente en el Retexturing Activator de SkinCeuticals presentado como alternativa más suave al glicólico; está pendiente de patente y quiero creer en su efectividad exfoliante en tanto se deriva del ácido sulfónico). Dentro de los productos tópicos sin prescripción contra las manchas, éste debería estar en la lista de opciones recomendables.

- Mejor gama protección solar 2009: Clinique Sun


La gama solar de Clinique se renovó en 2009 con la llamada tecnología SolarSmart. Al final todo se resumía en aportar un contenido importante de antioxidantes. Doblemente acertado en el caso de productos solares. El premio incluye exclusivamente los productos con protección solar en loción o crema, no en spray por su alta presencia de alcohol. No contiene perfumes y sus filtros químicos pueden ser un problema para las pieles más sensibles sobre todo en los índices de protección más altos, ya que por lógica éstos tienen mayor porcentaje de los mismos.

martes, 23 de marzo de 2010

Mapas y cáncer: una intuición

Nadie pone en duda que los posibles factores desencadentes de un cáncer son, o pueden ser, múltiples. Y casi nadie pone ya en duda en estos últimos años que la vitamina D es uno de esos factores, e incluso uno destacado. Sabiendo que en las latitudes más nórdicas se producen niveles de vitamina D más bajos debido a la menor incidencia de sol, mientras en buena lógica es a la inversa en las latitudes más sureñas, es más que interesante observar mapas como los siguientes sobre tasas de mortalidad por cáncer en este caso en EEUU calculadas por regiones. Gracias a los avances científicos, hoy podemos leer estos gráficos bajo el filtro de la vitamina D . Hay que tener en cuenta que en este sentido Estados Unidos es un buen modelo de país, pues la presencia de sol es muy elevada en zonas como Texas, California o Florida y bastante limitada en zonas del Norte como la ciudad de Seattle en la costa Oeste o Vermont en la costa Este (la mortalidad por cáncer es máxima en las regiones más rojas y mínima en las regiones más azules; están elaborados con los datos del National Cancer Institute de EEUU):

TASAS DE MORTALIDAD POR CÁNCER DE PECHO 1970-1994


TASAS DE MORTALIDAD POR CÁNCER DE OVARIOS 1970-1994


TASAS DE MORTALIDAD POR CÁNCER DE COLON EN VARONES 1970-1994



Por supuesto, la relación no es perfecta (es curioso ver cómo hay una tendencia si miramos los datos globales por regiones provistos por el National Cancer Institute a una mayor incidencia de mortalidad por cáncer en el Este que en el Oeste de EEUU). Lo cual no evita que crea sinceramente que el factor de la vitamina D se intuye, y que contribuyó a delinear el aspecto final de estos mapas de mortalidad por cáncer.

lunes, 22 de marzo de 2010

La necesidad de proteína replanteada

El Expo West es una de las principales ferias y exposiciones en Estados Unidos entorno al mundo de la nutrición basada en productos naturales y orgánicos. En la edición de 2010 el Dr Marcus Laux, autor de diversos libros y médico naturópata, dio una charla sobre el envejecimiento saludable. Uno de los aspectos resaltados en esta conferencia fue la importancia de aportar suficiente proteína sobre todo en edades avanzadas. La sarcopenia, o pérdida de masa muscular, es uno de los problemas que se hacen presentes en muchas personas mayores. Existen diversos estudios publicados que apuntan a la necesidad de revisar las recomendaciones oficiales de consumo diario de proteína. El Current Opinion in Clinical Nutrition and Metabolic Care sostiene en un artículo de enero de 2010 que esta necesidad podría ser hasta un 50% superior a la oficialmente establecida. Debemos también tener en cuenta que la pérdida de masa muscular en edades avanzadas está provocada tanto por la inflamación crónica como la falta de ejercicio físico durante la vida, lo cual hace más necesario si cabe el consumo adecuado de proteína ("Effects of inflammation and/or inactivity on the need for dietary protein", Current Opinion in Clinical Nutrition and Metabolic Care, noviembre 2009). El Dr Laux sostuvo que la proteína debería ser repartida de manera equitativa en las comida (siguiendo las conclusiones de un estudio de Nutrition & Metabolism de noviembre de 2009), unos 30 gramos de proteína en cada una, lo cual alcanza los 100 gramos diarios de proteína para una persona media (véase gráfico inferior: las barras de la izquierda son la distribución propuesta de proteína en desayuno, comida y cena; las barras de la derecha, un modelo de reparto habitual desequilibrado)



Este último estudio mencionado aboga por unas nuevas guías dietéticas sobre la proteína según las cuales 1) ésta es una parte esencial de la dieta, 2) su necesidad individual depende del peso corporal, 3) el cuerpo tiene una capacidad limitada para almacenar proteína, lo que demanda un aporte constante, y 4) la mayoría de adultos deben consumir más proteína que la oficialmente recomendada ¿Y qué podríamos decir de una dieta con semejante reparto equilibrado de proteína y tales propuestas? Que coincide plenamente con las recomendaciones de la dieta antiinflamatoria, basada en el equilibrio. Una dieta que no es alta ni baja en proteína, sino simplemente adecuada en la misma en todas las comidas.

domingo, 21 de marzo de 2010

Por qué los pacientes con melanoma tienen más probabilidad de sufrir otro cáncer

El melanoma, que es un tipo de cáncer de piel, es una enfermedad sobre la que, por suerte, estamos más concienciados que antes y, cifras de incidencia aparte, cada vez se diagnostica más al menos en tanto existe una creciente conciencia a la hora de someterse a exámenes médicos pertinentes. Un estudio publicado en 2010 en Archives of Dermatology ("Increased Risk of Second Primary Cancers After a Diagnosis of Melanoma") llama la atención sobre el hecho de que los pacientes diagnosticados con melanoma tienen un significativo riesgo de sufrir otro cáncer como de colon o pecho comparados con el resto de la población. A primera vista podría parecer extraño, o carente de explicación, esta cuestión. Bien mirado, creo que podemos deducir un motivo fundamental, y espero que mis más ávidos lectores hayan caído en ello desde el comienzo. ¿Qué es lo que hace una persona a la que se le ha diagnosticado melanoma? Usar una muy elevada protección solar a la vez que evita toda exposición a las radiaciones solares. Por tanto, sería esperable encontrar niveles bajos de vitamina D en los pacientes con melanoma.

Como hace no mucho comentaba con el Dr Ricardo Ruiz en su blog, es cierto que existe una corriente pujante en medicina que alerta sobre los perjuicios de la evitación de la exposición solar. Y creo que merece una consideración este punto de vista. Ojeando la literatura científica al respecto, por ejemplo un estudio de 2008 publicado en el Proceedings of the National Academy of Sciences ("Addressing the health benefits and risks, involving vitamin D or skin cancer, of increased sun exposure") venía a establecer según su autor que si los noruegos duplicaran su exposición solar tendrían un riesgo 300 veces superior de muerte por melanoma, pero 3000 veces inferior de muerte por el resto de cánceres. Es más que posible que la vitamina D haya sido un factor 'perturbador' o generador de paradojas en algunos estudios. Por ejemplo, algunos han encontrado que la exposición solar o a camas de rayos ultravioleta incluso reducirían -sí, reducirían- el riesgo de melanoma (este estudio del European Journal of Cancer de 2005 lo mostraba con camas de sol, este otro de Melanoma Research de 1998 concluía que la exposición solar sin quemadura protegería del melanoma). Lo que parece poco discutible a estas alturas es que los rayos UVA son capaces de producir melanoma; son los UVB, que en contraste son capaces de quemar, los que producen vitamina D. Y esto ha conducido ya a algunos médicos a una terapia que podría parecer absurda, pero no lo es tanto: aconsejar exposición a rayos UVB para tratar el melanoma. También los UVA producen fotoenvejecimiento. El fototipo de piel podría ser un factor condicionante del desarrollo de melanoma superior a la exposición solar en sí misma como factor aislado como han mostrado otros estudios. La prudencia en la exposición solar siempre es buen consejero. Por suerte, para los que están preocupados por ejemplo por el fotoenvejecimiento y limitan ampliamente la exposición solar sin protección, existen los suplementos de vitamina D3. Su riesgo de producir melanoma es 0%.

sábado, 20 de marzo de 2010

La mejor hora para consumir vitamina D

No hace mucho, hablando en general sobre nutrientes con un doctor en Químicas, convinimos en la importancia central de la absorción y biodisponibilidad de éstos. Ni que decir tiene la relevancia concreta de uno de estos nutrientes, la vitamina D, para la salud. A este respecto, el Journal of Bone and Mineral Research publica un estudio francamente interesante ("Taking vitamin D with the largest meal improves absorption and results in higher serum levels of 25-hydroxyvitamin D" J Bone Miner Res., febrero 2010) que vendría a demostrar que los suplementos de vitamina D son mejor absorbidos por el organismo cuando son ingeridos en la comida más importante o grande del día. Individuos que estaban consumiendo entre 1000 y 50.000 UI (cincuenta mil, no es un error) de vitamina D diarias, pasaron durante tres meses a consumirlo de modo obligatorio en todos los casos con la mayor comida del día. La media de vitamina D en sangre aumentó un 57%: de 30'5 ng/ml a 47'2 ng/ml. Siempre recomiendo consumir los suplementos de vitamina D3 con una comida principal del día que naturalmente quiero pensar que incluirá grasas. Mi intuición en este caso parece ser correcta.

viernes, 19 de marzo de 2010

Omega 3 y homicidios

Conociendo ya la importancia del equilibrio Omega6/Omega 3 en la dieta para una correcta salud mental, me referí, entre otros, al problema de los suicidios y cómo en 2004 dos de los mayores expertos en ácidos grasos esenciales, Bill Lands y Joseph Hibbeln, demostraron la correlación positiva en la población entre homicidios y consumo de Omega 6, lo cual fue publicado en Lipids. Bien, dos años después, en 2006, el American Journal of Clinical Nutrition ("Healthy intakes of n-3 and n-6 fatty acids: estimations considering worldwide diversity") contempló por parte de estos mismos autores la misma demostración por la parte contraria tomando los datos de 24 países: El consumo entre Omega 3 y homicidios en la población mantiene una relación inversa.



jueves, 18 de marzo de 2010

Edward Mellanby y la caries dental

El Dr Edward Mellanby (1884-1955) no es cualquier persona, pues de hecho fue el descubridor de la vitamina D a principios del siglo XX. Junto con su mujer May, también médico, estudió la formación y reparación de huesos y dientes, así como los factores que influían en ello. Por supuesto, el descubrimiento de la vitamina D se produjo al identificarlo como un factor imprescindible para entender el raquitismo. Prácticamente sus trabajos abarcaron toda la primera mitad del siglo XX, y éste es una referencia para entender la influencia de la dieta sobre la salud dental. En concreto, identificó la calidad del esmalte dental como determinante de la probabilidad o no de sufrir caries. A la hora de explicar la calidad del esmalte, por sus estudios concluyó que eran al menos tres los factores implicados en la dieta que tenían una influencia netamente positiva:
  • La presencia de minerales en la dieta

  • La cantidad de vitamina D en la dieta

  • La biodisponibilidad de los minerales o la absorción final de éstos
La vitamina D parecía estar relacionada positivamente con la absorción de los minerales. Sin embargo, dicha absorción mineral era entorpecida según el Dr Mellanby de manera ineludible por un grupo de alimentos: los cereales, en particular por su contenido en ácido fítico. En su libro Nutrition and Disease (1934) proponía restaurar la calidad del esmalte aportando vitamina D a través del entonces aceite de hígado de bacalao y yema de huevo y reduciendo severamente el contenido de cereales. En 1932, Mellanby había publicado un estudio en el British Medical Journal realizado con 62 niños que sufrían de caries dental. Dividió a los niños en tres grupos, uno consumiendo su dieta habitual enriquecida con mucha avena (rica en ácido fítico), un segundo grupo con su dieta normal enriquecida con vitamina D y un tercer grupo con una dieta libre de cereales y con vitamina D. El primer grupo empeoró su situación dental, el segundo la mejoró y el tercer grupo consiguió los mejores resultados del estudio con casi todas las caries curadas. Lo más llamativo de todo es que el grupo 3 no eliminó el azúcar, lo que sostenía la hipótesis de que los cereales eran más agresivos que el propio azúcar a la hora de provocar caries. En los años '30 y '40 del siglo XX se publicaron múltiples estudios sobre la vitamina D y la caries, y no menos del 90% mostraba de manera indiscutible su poder para prevenir o incluso revertir la caries dental. Es mi intuición que la mayoría de dentistas hoy están al tanto de la importancia de la vitamina D, pero han olvidado las lecciones de Mellanby sobre los cereales. Otros científicos de su época corroborarían todas las tesis del Dr Mellanby, e incluso profundizarían acerca de cuestiones que éste fue incapaz de explicar. Todas ellas reforzarían la idea de que una paleodieta antiinflamatoria sería la mejor estrategia nutricional posible para mantener una óptima salud dental.


-"The effect of nutrition on the primary teeth" Child Development (1937)
-"Nutrition and diet in relation to preventive dentistry" NY J. Dentistry (1938)
-"Role of vitamin D in the control of dental caries in children" Journal of Nutrition (1938)
-"Nutrition and dental caries" American Journal of Public Health (1938)
-"The role of nutrition as a factor in resistance to dental caries" British Dental Journal (1937)
-"The influence of diet on caries in children’s teeth" Report of the Committee for the Investigation of Dental Disease (1936)
-"Influence of vitamin D in the prevention of dental caries" Journal of the American Dental Association (1934)
-"Fat-soluble vitamins and dental caries in children" Journal of Nutrition (1934)
-"The production and prevention of dental caries" Journal of the American Dental Association, JADA (1933)

miércoles, 17 de marzo de 2010

Lo que has aprendido en Juventud y Belleza

En uno de esos momentos del día en que decido qué voy a escribir en mi siguiente artículo, eché la vista atrás a todo lo que he tratado. Casi dos años dan para mucho, y más escribiendo prácticamente a diario. Y qué duda cabe que Juventud y Belleza es una comunidad de intereses comunes y también de ideas. Y estoy convencido de que dichas ideas en lo esencial son hoy ya sabiduría convencional de la gran mayoría de mis lectores. ¿Quieres probar hasta qué punto has llegado a asumir puntos de vista o conceptos que seguramente en muchos casos antes te eran ajenos o extraños? Responde entonces al siguiente cuestionario, que sólo tiene una respuesta correcta:

1.- Un alimento sano
a) El azúcar, porque da energía
b) El aceite de girasol, porque reduce el colesterol
c) El aceite de oliva virgen, una grasa moinsaturada con antioxidantes

2.- Un cosmético imprescindible
a) El tónico, porque el pH de la piel debe ser reequilibrado
b) La protección solar UVA-UVB
c) Una hidratante, todas las pieles necesitan siempre usar hidratante

3.- ¿Por qué los esquimales no tienen depresión?
a) Porque tienen un muy elevado consumo de ácidos grasos Omega 3
b) Porque hacen actividades muy entretenidas como pescar
c) Porque son una cultura con gran sentido del humor

4-. Un deportista debe consumir
a) Mucha pasta y arroz para tener energía
b) Bebidas isotónicas
c) Grasas

5.- Lo que más engorda es
a) No hacer ejercicio como footing o bicicleta
b) Consumir demasiados hidratos de carbono
c) La grasa

6.- El mejor cosmético es
a) El que se venda más
b) No existe el mejor cosmético
c) El que más recomienden mis amigas y los foros de internet

7.- ¿Qué puede afirmarse de la coenzima Q10?
a) Es un nutriente esencial para el corazón, aporta energía y es antioxidante
b) Está presente en muchos alimentos, como frutas y verduras
c) Es un oxidante que hay que evitar

8.- Lo peor para el corazón es
a) Estar demasiado contento, porque eso puede alterar el sistema cardiovascular
b) Las grasas vegetales ricas en Omega 6 y el azúcar
c) La grasa animal y saturada

9.- El hombre paleolítico
a) Era vegetariano
b) Tenía un importante consumo de productos animales
c) Era mucho más débil y pequeño que el hombre moderno

10.- La vitamina D
a) Es esencial para el sistema inmunitario y explica la depresión estacional
b) No puede ser muy sana porque precisa grasa para absorberse óptimamente
c) Sólo está demostrado que refuerce los huesos

11.- Lo más importante de un suplemento de Omega 3 es
a) Que proceda del pescado
b) Que tenga una alta cantidad de ácidos EPA y DHA y esté destilado
c) Que sea barato

12.- Los cosméticos caros
a) Son mejores
b) Adornan más en el baño
c) Son simplemente más caros, no necesariamente mejores

13.- ¿Cómo definirias rápidamente una dieta correcta?
a) Simplemente baja en grasas
b) Baja en calorías totales
c) Adecuada en proteína, baja en carbohidratos glucémicos, rica en Omega 3 y baja en Omega 6

14.- Un buen modelo de dieta sería
a) La dieta del habitante medio de Chicago en 2010
b) Las dietas mediterránea y japonesa tradicionales
c) Las de los deportistas que comen arroz y pollo y muchas barritas energéticas

15.- El mejor medicamento para el corazón es (o son)
a) Las estatinas para reducir el colesterol
b) Los betabloqueantes para reducir la tensión
c) Una dieta antiinflamatoria

16.- ¿Qué dirías de los médicos?
a) Son los únicos en quien debemos confiar, de una manera ciega
b) No hago caso de ningún médico, todos son charlatanes
c) Debemos valorar su opinión experta, contrastar con otros médicos y fuentes fiables y decidir nosotros sobre nuestra salud

17.- La mejor solución contra el acné es
a) Secar los granos con alcohol
b) Seguir una dieta antiinflamatoria y un protocolo cosmético que desinfecte, limpie el poro y normalice la producción sebácea sin agedir la piel
c) Dejar de comer grasa

18.- La celulitis se quita
a) Haciendo mucho ejercicio y sudando
b) Bebiendo mucha agua y no comiendo grasas
c) No existe una solución capaz de erradicarla por completo, sobre todo en los estados avanzados

19.- Hay que consumir antioxidantes
a) No, la oxidación es un proceso natural
b) Combinando alimentos y adecuados suplementos y sabiendo que también necesitamos un umbral de radicales libres para obtener energía
c) Todos los posibles y en la mayor cantidad siempre

20.- Mi fuente divulgativa favorita para informarme de salud y belleza es
a) Vogue y Telva, por su calidad de imprenta y fotografia y porque traen los cosméticos más exclusivos
b) Mía, porque trae las dietas de todos los famosos
c) Juventud y Belleza, porque se basa en estudios científicos publicados para que los comprenda cualquier persona, defiende los intereses del consumidor

Las respuestas correctas son:
1.- C
2.- B
3.- A
4.- C
5.- B
6.- B
7.- A
8.- B
9.- B
10.- A
11.- B
12.- C
13.- C
14.- B
15.- C
16.- C
17.- B
18.- C
19.- B
20.- (Esta pregunta es una licencia personal, la respuesta es subjetiva, sólo puedo decir que yo he elegido personalmente la C, je)

Sobre las preguntas y respuestas del test, en la primera es cierto que el aceite de girasol reduce el colesterol total y el total del LDL, y sin embargo es un gran agresor cardiovascular este alimento. En el caso de la 4, las bebidas isotónicas sería incorrecta porque suelen tener un muy elevado contenido de carbohidratos. En la 12, puede que a algunas o muchas personas les resulten más decorativos los cosméticos caros, pero en tanto esto es puramente subjetivo sería incorrecta esa respuesta. En la 13, las respuestas A y B son muy similares en tanto la grasa tiene mayor contenido calórico que proteínas y carbohidratos, pero no es exactamente lo mismo ya que podemos seguir una dieta baja en grasas con muchas o con pocas calorías, pero en ningún caso sería recomendable.

martes, 16 de marzo de 2010

Premios Juventud y Belleza Mejores Cosméticos 2009 (I)

Todos conocemos los premios de belleza de la revista tal y la revista cual, algo que por extendido ya se ha hecho repetitivo y, sinceramente, tedioso. Al fin y al cabo espero que nadie pretenda ya sacar mucho en claro de todos esos premios, con una subyacente pero innegable selección comercial, cuando no -y no sé qué es peor- seducción de tipo publicitaria a los jurados de cada caso que, la mayor de las veces, son por lógica periodistas de belleza. Ésos que cada mes acuden -bueno ¡o casi cada semana!- a la presentación del mejor cosmético hasta la fecha, de avances dermocosmeticos sin precedentes o un giro de 180º en el cuidado de la piel, y es que constamente nos afirman haber descifrado en cosmética el código de la juventud, el último gen del envejecimiento cutáneo siempre más importante que el anterior, la molécula que va a revolucionar la industria o la patente más codiciada. Detrás de todo esto hay mucha ciencia y verdad, pero también hay mucha, incluso demasiada, palabrería. Convencernos de ello no es sucumbir al pesimismo o la resignación, sino abrirnos a la realidad. A la realidad del cuidado de la piel, con sus avances demostrados y sus infranqueables limitaciones. Dicho lo cual, he procurado encontrar a mi juicio los que podría denominar mejores lanzamientos cosméticos del 2009. Están presentes todas las categorías en las que he encontrado al menos un producto digno de ser mencionado con esta distinción. Esto no obsta que haya habido durante el 2009 otros cosméticos merecedores, pero la lógica de esta selección manda. Ni que decir tiene que mi criterio son las fórmulas. Única y exclusivamente las fórmulas, tal como es de rigor en Juventud y Belleza. E igualmente los mismos Premios no contradicen algo que siempre debes recordar: el mejor cosmético no existe.


- Mejor Limpiadora 2009: Vichy Gel Normaderm



Aunque el lanzamiento original de este producto es bastante anterior, en 2009 se ha reformulado. La diferencia esencial es la ausencia de parabenos. Sin embargo, ya antes era éste un producto ganador, que limpia con suavidad. Y lo sigue siendo. Por supuesto, para pieles mixtas a grasas y muy grasas.


- Mejor sérum 2009: Paula's Choice Resist Super Antioxidant Concentrate Serum

Podría expresar rápidamente mi opinión sobre este producto afirmando que si su fórmula es incapaz de llamar tu atención, ¿es que acaso alguna te llama la atención? Para enumerar los antioxidantes de este producto podríamos desafiar a un buen tratado dermatológico: coenzima Q10, ácido alfa lipoico, dos formas de vitamina C, tres formas de vitamina E (llama la atención que incluye tocotrienoles), catequinas aisladas del de té verde, glutatión, superóxido dismutasa, ergotioneína, ácido ferúlico, cúrcuma, ácido cafeico y un carotenoide. Además, tiene un importante contenido de un péptido y cantidades menores de betaglucanos antiirritantes y una ceramida. Carece de perfumes y su envase es opaco y en tubo, lo que preserva la integridad de sus componentes. Decir que esta fórmula es absolutamente fascinante no es ser exagerado, sino justo y objetivo.


- Mejor cosmético para pieles acneicas: La Roche Posay Effaclar DUO


Tretinoínas, peróxido de benzoilo, ácido salicílico. Tretinoínas, peróxido de benzoilo, ácido salicílico... Junto con otros ingredientes como el ácido azelaico, algunos antibióticos tópicos, y otras versiones derivadas de la vitamina A, el campo de batalla cosmético contra el acné parece casi innamovible hace tiempo cuando hablamos de principios activos efectivos, especialmente para quienes lo sufren. Aunque en los últimos años ha habido mejoras según creo en la formulación general de estos productos, quizás el aspecto de principios efectivos y combativos ha sido menos entusiasmante (quizás con la gran salvedad de derivados de la vitamina A y algunas recombinaciones cosméticas de lo ya existente). Éste es el gran mérito de Effaclar DUO: se separa casi completamente de lo habitual cosméticamente frente al acné y lo hace sin caer en obscenidades irritantes tan lamentablemente comunes en esta área cosmética y empleando ingredientes fundamentados clínicamente en estudios publicados como son la niacinamida, el ácido linoleico o el piroctone olamina. Para las pieles acneicas, este producto raramente será sustitutivo de los ingredientes inicialmente mencionados, pero es una nueva opción cosmética que aplaudir. En su día hablé de este producto, artículo que como curiosidad encontré el 1º en Google al teclear 'Effaclar DUO' mientras redactaba estas líneas.

Próximamente las restantes fórmulas premiadas.

lunes, 15 de marzo de 2010

Problemas con la fructosa

Que la fruta es, de ordinario, un tipo de alimento sano es probablemente cierto. Que en una dieta correcta debe haber una clara predominancia de éstas no lo es tanto. En una cultura nutricional donde cada vez se hace más hincapié en la importancia de los antioxidantes, se nos alienta a un elevado consumo de frutas. Sin embargo, esto obvia un potencial peligro que contiene la fruta: la fructosa. Y, lo que es peor, muchas personas ensalzan incluso el uso de fructosa aislada como endulzante por el hecho de que su índice glucémico es bajo. Por ejemplo, y no deja de sorprenderme profundamente por lo que expondré, los productos oficiales de la dieta de la Zona en España hacen en ocasiones un uso masivo de la fructosa -véase sus batidos-. Esto es otra muestra de que los pretendidos productos alimentarios diseñados para ser sanos no siempre lo son, muy al contrario no pocas veces. ¿Y si te dijeran que la fructosa tiene efectos metabólicos incluso más perniciosos que el azúcar? Por chocante que suene, entre otros a quienes sólo atienden al índice glucémico como único baremo, es así. Por ejemplo lo confirmaba, y sin lugar a dudas, un estudio de la Universidad de California-Berkeley publicado en 2009 en el Journal of Clinical Investigation. 32 participantes consumieron una dieta bien endulzada con glucosa o con fructosa. Comparado con el grupo de la glucosa, éstas son las 'ventajas' que experimentó el grupo de la fructosa:


- Más del cuádruple de acumulación de grasa abdominal (3% en el grupo de la glucosa frente a 14'4% en el de la fructosa)

- 44'9% de incremento en partículas LDL de baja densidad (las realmente malas y aterogénicas) comparado con sólo un 13'3% de incremento de las mismas en el grupo de la glucosa.

- Incremento de los triglicéridos postprandiales (tras la comida) un 99'2%, mientras el grupo de la glucosa incluso no aumentó este parámetro. Puede verse en el gráfico superior (gráfico azul el grupo de la glucosa, y el rojo el de la fructosa) el efecto dramático de la fructosa sobre los triglicéridos en comparación con la glucosa.

La fructosa favorece la aparición de diabetes (los autores notan cómo ésta mina la sensibilidad a la insulina), aumenta claramente el riesgo cardiovascular, supone una amenaza glicante superior al azúcar y alimenta la resistencia a la leptina entre otras de sus geniales aportaciones. La fructosa es una razón para no consumir miel, azúcar (el azúcar de mesa o sacarosa contiene fructosa y glucosa, y da igual que sea integral o del tipo que sea), sirope de ágave, o productos elaborados con sirope de maíz alto en fructosa. Aparte de que la fruta son hidratos de carbono, su contenido en fructosa es también motivo de que mire casi con compasión a las personas que se jactan de comer cantidades enormes de frutas y generalmente sola. Con esto no quiero demonizar la fruta, no es mi intención en absoluto. Debemos saber distinguir entre los plátanos o uvas, y las manzanas o peras, y es que en este caso las dos ultimas son mucho más recomendables. Una dieta antiinflamatoria más que alta en frutas y verduras es idealmente una dieta alta en verduras y adecuada en fruta. Como ya sabes, en toda comida debe haber proteínas y grasas saludables no Omega 6 ni hidrogenadas. Los que siguen consumiendo cantidades industriales de frutas en sus dietas libres de grasa creen paradójicamente que están muy sanos. Sus cuerpos no creo que piensen lo mismo.

domingo, 14 de marzo de 2010

Los suplementos de aceite de pescado ya desbancan a los multivitamínicos

La firma Consumer Lab, encargada de testar de forma independiente suplementos nutricionales e involucrada en esta industria, publicó el pasado mes de febrero su encuesta anual en la que refleja los comportamientos de los consumidores de suplementos en Estados Unidos. Y el dato más significativo de esta última encuesta anual, en esta ocasión realizada sobre más de 6.000 norteamericanos que habitualmente invierten en nutracéuticos, es que por primera vez el consumo de suplementos de aceite de pescado u Omega 3 supera a los multivitamínicos, los tradicionales número 1 en consumo. Según el Dr Tod Copperman, presidente de Consumer Lab, "el 74% de nuestros encuestados consumían aceite de pescado/Omega 3 frente al 72% del año pasado. Por primera vez son superados los multivitamínicos, que representaron el 72%. Además, entre los consumidores más ávidos de suplementos, el porcentaje de consumo de aceites de pescado alcanzó el 87%. Es interesante que el uso de aceite de pescado fue bastante elevado en todos los grupos de edad". También esta encuesta reafirmó que internet es el medio preferido por los norteamericanos para obtener sus suplementos, un 44% los adquiere en la red. Igualmente, para el Dr Copperman es destacable el hecho de que incluso en tiempos de crisis económica el consumo de suplementos nutricionales se mantiene en crecimiento. A su juicio, son otros dos nutrientes los que merecen especial atención tal como se deriva de dicho informe: el Q10 y la vitamina D. El primero de ellos, el Q10, porque ha alcanzado el tercer puesto tras el Omega 3 y los multivitamínicos en consumo en la población. Y la vitamina D porque es el nutriente cuyo consumo se ha disparado: nada menos que ha crecido de un 37% a un 48% en sólo un año. El resveratrol también experimenta un crecimiento anual en consumo significativo, de un 11% a un 19%, y llama quizás la atención que este nutriente es más adquirido por hombres que por mujeres, un 55% más. Aparte de la concienciación con la vitamina D, me quedo sin duda con el dato de que el Omega 3 es ya el suplemento más demandado. Quiero pensar que dichos consumidores a su vez están reduciendo drásticamente el consumo de aceites vegetales altos en Omega 6 así como margarinas y otras fuente de este ácido graso, pues en caso contrario consumir Omega 3 es un paso adelante y otro atrás. Del mismo modo que me gustaría pensar que la mayoría sabe elegir un aceite de pescado de calidad. Pero no olvidemos que estas conductas se refieren a un grupo de población especialmente concienciado con su salud y nutrición, no a todos los norteamericanos. Y, por mi interpretación de los datos, es un grupo social además bastante bien informado.

sábado, 13 de marzo de 2010

JUVENTUDYBELLEZA.NET, las fórmulas de A. David

Desde hace algunos meses todos sabéis que el catálogo de Juventud y Belleza está abierto al público, frente al sistema anterior de envío particular en pdf. Desde ahora, puede encontrarse en la nueva dirección http://www.juventudybelleza.net/, mucho más sencillo y fácil de recordar sin necesidad de acceder como hacían muchos a través de entrar primero en el blog casi por necesidad. Mientras el blog o página principal es .com, el catálogo está en .net. Con motivo de la nueva página del catálogo, excepcionalmente lanzaré esta semana dos nuevas fórmulas. Una de ellas es una hidratante corporal con diversos antioxidantes. El otro es un producto de una nueva marca -nueva para el catálogo- que me alegra poder ofrecer tras meses intentando encontrar el modo de introducirla finalmente en el catálogo de Juventud y Belleza. Estarás de acuerdo conmigo en la importancia de esta novedad si te digo que:

  • Es el suplemento herbal Nº1 en ventas en Estados Unidos


  • Es posiblemente el suplemento más importante para reducir la inflamación tras el aceite de pescado


  • Es una fórmula recomendada por médicos en Estados Unidos


  • Han sido publicados en revistas científicas como Carcinogenesis o Nutrition and Cancer 7 estudios independientes sobre esta fórmula comercial, los cuales confirman sus propiedades anticancerígenas

Esta semana próxima estarán en http://www.juventudybelleza.net/

viernes, 12 de marzo de 2010

Un millón de gracias


Cuando uno inicia un blog, en lo último que piensa es en poder alcanzar un millón de páginas vistas y aún menos en año y medio. En mi caso no fue, obviamente, distinto. Y sin embargo poco antes de escribir estas líneas Juventud y Belleza ha superado ya el millón de páginas vistas, un marcador que me produce casi vértigo. A pesar de mi esfuerzo diario y constante, todo esto no valdría de nada sin la confianza de miles de lectores, compañeros todos de este proyecto de salud y belleza basado en hechos contrastados y que nace de la avidez de conocer y sobre todo poder aplicar los avances científicos en aras de una vida más larga y mejor. Un proyecto que en el verano de 2008 decidí bautizar como Juventud y Belleza. Pero no sólo es destacable este millón de visitas. Sobre todo lo es que en los últimos cuatro meses Juventud y Belleza ha crecido hasta un 30% alcanzando la cota de cerca de 100.000 páginas vistas mensuales. En febrero, además, se alcanzó el récord de páginas vistas en 24 horas con casi 7.000. Por supuesto, desde aquí agradezco todos los comentarios positivos que he recibido en este año y medio en el correo electrónico.

Algunos preguntáis por la barra lateral inferior que aparece desde hace unos días. Ahí se visualizan los usuarios que se han dado de alta con su cuenta de google como seguidores de Juventud y Belleza (lo cual aparece también en la columna lateral izquierda del blog), pero además se pueden escribir comentarios, que en principio agradecería que fueran para valorar, opinar...etc sobre el blog en conjunto o general, y así dejar los comentarios en los artículos diarios para cuestiones concretas. Por último, qué mejor que una noticia positiva. Sin duda lo es, y mucho, el anuncio del senador republicano John McCain de que cesa y retira su apoyo a la inquisitorial propuesta de ley Dietary Supplement Safety Act (DSSA) -la cual critiqué sin miramientos en su día- que él mismo introdujo en el debate parlamentario en EEUU. Todo ha sido gracias a la movilización ciudadana de americanos que aprecian su libertad y que han inundado de llamadas, mails y faxes a John McCain y sus representantes políticos para evitar la aprobación de esta ley. Una victoria para la libertad tanto de los americanos como del resto de ciudadanos que podemos disfrutar de los avances científicos muchas veces en forma de nutrientes eficaces y asequibles que produce este país. Y una derrota para los lobbies farmacéuticos y la tiránica FDA. Y es precisamente a propósito de ésta, la tiránica FDA, y mi querencia desde muy joven por la preservación de las libertades individuales, que hace años entré en contacto con la fundación Life Extension. Pues la historia de esta fundación es la de la lucha incesante en defensa de la libertad de los consumidores, que se ve amenaza por los poderes omnímodos y manejados por intereses de parte como son los de la FDA. Decir que la FDA ha llegado a desplegar prácticas casi terroristas puede sonar una total exageración. No nos parecería exagerado si conociéramos el auténtico calvario que la FDA hizo pasar muy especialmente desde 1987 hasta 1996 a Life Extension Foundation. Tomada esta fundación como una amenaza para los intereses farmacéuticos, la FDA ha buscado su completa destrucción a través de registros ilegales, requisamientos de propiedades inconstitucionales, asaltos con cuerpos armados en ocasiones brutales sin consentimiento judicial, con daños materiales y secuelas psicológias en trabajadores de la Fundación, sometimiento a amenazas, infinitos cargos y denuncias que acabó ganando uno tras otro en los tribunales la Fundación.

La FDA ha llegado a cometer perjurio y a engañar a otras organizaciones sanitarias sobre Life Extension con tal de derrocar a una institución que desafía a las farmacéuticas. Uno de los últimos ejemplos de ello es la farmacia Life Extension que desde hace unos años ofrece los genéricos más baratos de todo el mercado norteamericano para evitar la bancarrota ciudadana que están provocando en este país tantos medicamentos de prescripción. Debido a la persecución política de la FDA sobre la Fundación, ésta tuvo que suspender la financiación a final de los 80 de 6 estudios científicos en universidades de EEUU para hacer frente a los costes legales. Los avances aquí perdidos por culpa de la FDA son insignificantes en comparación con otras muchas de sus atrocidades. Conociendo muchas de ellas, no puedo sino celebrar con entusiasmo el curso de retirada que está tomando la Dietary Supplement Safety Act de John McCain. Me gustará con más detalles concretos hablar de las persecuciones intimidatorias de la FDA que he señalado. Aunque ya conocía esta historia de coraje y lucha de la Fundación, estos días la recordaba leyendo el nuevo libro "FDA: Failure, Deception, Abuse" (2010) de Life Extension Foundation -que se traduciría por "FDA: Fracaso, Decepción, Abuso"-, y cuya pesadilla narrada por su fundador Saul Kent consiguió de nuevo concitar mi emoción. Pero no nos equivoquemos, ésta no es una lucha sólo por la salud y los avances científicos, es una lucha de y por ciertos valores, para mí irrenunciables: la verdad y la libertad.

jueves, 11 de marzo de 2010

Coenzima Q10 y envejecimiento (II)

Una de las teorías principales del envejecimiento trata del hecho de la reducción de producción de energía con la edad en nuestras mitocondrias (son las fábricas de la energía en las células). Entre los muchos nutrientes que juegan un papel bioquímico positivo sobre esta capacidad mitocondrial, la coenzima Q10 tiene un papel privilegiado. Recordemos simplemente cuando hablé de las propiedades reenergizantes del Q10 en el músculo del corazón. En el estudio del envejecimiento, un buen modelo animal son los ratones, donde el espacio temporal para observar el envejecimiento así como la eficacia de diversas estrategias frente a éste es bastante reducido, es decir, los ratones envejecen de ordinario con rapidez. En 2006 se publicó en la revista especializada en el envejecimiento Experimental Gerontology un estudio en ratones donde se testó el Q10 tanto en sus formas ubiquinona y ubiquinol frente a un tercer grupo de control ("Reduced coenzyme Q10 supplementation decelerates senescence in SAMP1 mice"). El envejecimiento de los ratones en los tres grupos se midió siguiendo un baremo establecido por el Council for Senescence Accelerated Mouse Research.



A los tres meses se observó cómo los grupos que recibían Q10 tenían un envejecimiento más lento. A los nueves meses, según el baremo señalado el grupo de control que no recibía Q10 alcanzó una cifra de envejecimiento de 10 puntos frente a sólo 5'5 puntos en los grupos del Q10, por tanto un 45% menos de envejecimiento. La esperada mejora superior en el grupo Q10 ubiquinol frente al Q10 ubiquinona se hizo visible en el décimo mes del ensayo. En dicho mes el grupo de control alcanzó una cifra de 12 en el envejecimiento, un 9'9 en el grupo del Q10 ubiquinona y sólo 5'9 en el grupo Q10 ubiquinol. Por tanto, en el décimo mes el grupo del ubiquinol había envejecido un 51% menos que el grupo de control pero también un 45% menos que el grupo Q10 ubiquinona.

Las divergencias fueron tan patentes a los 12 meses que los investigadores decidieron plasmarlo en fotografías como podemos ver. Mientras el ratón que había estado recibiendo ubiquinol parecía joven y perfectamente sano, el que recibía ubiquinona sufría problemas degenerativos, mientras que el que no consumió ninguna forma de Q10 estaba más que deteriorado, casi moribundo en comparación. Los que recibieron ubiquinol vieron aparecer los cambios degenerativos inherentes al envejecimiento no sólo más tarde sino con menor severidad. Por ello, conocidas las propiedades del Q10 sobre las mitocondrias para generar energía, la conclusión de que ésta parece ser efectiva para reducir la fatiga crónica resulta evidente.

miércoles, 10 de marzo de 2010

Vitamina D, su carácter esencial inmunitario redescubierto

De los estudios publicados en las últimas semanas sobre la vitamina D, el que me ha resultado más relevante es uno de la Universidad de Copenhague, en Dinamarca, y que aparecerá próximamente en la revista Nature Immunology. En realidad este estudio conecta con los hallazgos de la Universidad de Oregon publicados en 2009 sobre el sistema inmunitario innato, que es nuestra primera línea de defensa frente a virus y bacterias. Dicho sistema inmunitario innato tiene más de 60 millones de años de antigüedad y ya se encontraba en nuestros antecesores prehomínidos. Es interesante notar que el papel de la vitamina D sobre el sistema inmunitario innato según las investigadores provenientes de Oregon son exclusivas en primates, incluyendo a humanos, pero no en otras especies animales. En aquel estudio, su autor el profesor Gombart explicaba además la relevancia fundamental de la vitamina D para sostener un equilibrio: el de la respuesta inmunitaria innata a la vez que previene la sobrerreacción del sistema inmunitario en tanto la vitamina D reduce la inflamación.

En la explicación a la prensa de sus conclusiones, el profesor Gombart sentenciaba: "El péptido antimicrobiano activado por la vitamina D que estamos estudiando parece estar involucrado no simplemente en matar bacterias. Además recluta otras células inmunitarias y hace sonar la alarma de que algo está mal. Ayuda a promover el desarrollo de vasos sanguíneos y crecimiento celular restaurando los daños. Y parece tener un rol importante en los tejidos barrera como la piel y el sistema digestivo".

Todo esto fue publicado en 2009 por la Universidad de Oregon. En 2010, la Universidad de Conpenhague enfoca sus análisis en el sistema inmunitario adaptativo, más sofisticado. Centrándose en las células inmunitarias T del sistema inmunitario adaptativo, descubrieron que la vitamina D es esencial también para la activación de esta otra parte del sistema inmunitario. Las células T pueden dividirse según los científicos en las T asesinas y la T 'recordatorio', las primeras matan los patógenos y las segundas mantienen un historial de los patógenos combatidos para defenderse mejor en el futuro. En general, todas las células T no pueden desempeñar sus funciones si la sangre tiene niveles bajos de vitamina D. En palabras del autor del estudio danés el profesor Geisler: "Hemos descubierto que el primer estadio de activación de una célula T requiere vitamina D". A no ser que un receptor de las células T encuentre vitamina D, su transformación en una célula asesina efectiva o una 'recordatorio' automáticamente cesa. Éste es el gran hallazgo del equipo danés, resumido así por el profesor Geisler: "Los científicos han sabido durante mucho tiempo que la vitamina D es importante para la absorción de calcio y ha sido implicada en enfermedades como el cáncer o la esclerosis múltiple, pero no nos dábamos cuenta de cuán crucial es la vitamina D para activar el sistema inmunitario. Ahora lo sabemos".

PRÓXIMAMENTE:
Optimizar la eficacia de la vitamina D. Son muchas las razones por las que hablaré de la importancia del magnesio, y mejorar el rendimiento de la vitamina D es una de ellas. Sin niveles adecuados de magnesio el cuerpo metaboliza mal la vitamina D, y es motivo de preocupación su nivel insuficiente en la población actual. Consume nueces, almendras, cacao, semillas de sésamo, legumbres y vegetales de hoja verde para aportar magnesio a tu dieta.

martes, 9 de marzo de 2010

La piel de las mujeres envejece más rapidamente que la de los hombres


Que el gasto cosmético y en procedimientos dermatológicos es y ha sido siempre muy superior en las mujeres en comparación con los hombres -aunque dicha afirmación es hoy menos cierta que en el pasado- no es ninguna novedad. Aparte de las razones convencionales para explicar dicho comportamiento, podría haber también otra: la piel femenina envejece más rápidamente que la masculina. Si ya lo habías oído o intuído, es cierto: las mujeres sufren en mayor medida el deterioro del colágeno y elastina de su piel, tal como apunta un estudio publicado en Optic Letters de 2006 y dirigido por un dermatólo de la Universidad alemana de Friedrich Schiller ("In vivo assessment of human skin aging by multiphoton laser scanning tomography"). La vida es desgraciamente injusta en muchas ocasiones para las mujeres. En el caso del envejecimiento cutáneo, también.

PRÓXIMAMENTE:
Premios Juventud y Belleza Mejores Cosméticos 2009

lunes, 8 de marzo de 2010

La vitamina A preformada (retinol) anula los beneficios de la vitamina D

Un reciente estudio del British Medical Journal es más que interesante e importante por diversos motivos: se emplearon más de medio millón de sujetos o pacientes, tiene nada menos que 56 autores, y confirmó que los bajos niveles de vitamina D son un factor de riesgo para desarrollar cáncer de colon. Además, hallaron que la vitamina A en forma de retinol, incluso en dosis no altas, anula las asociaciones de la vitamina D con menores tasas de cáncer de colon. Mostrando que ya 3.000 UI diarias de retinol niegan los beneficios de la vitamina D, éste es el mayor estudio realizado que muestra estos hechos, y esto explicaría algunos hallazgos que en el pasado los investigadores obtuvieron extrañados. Por ejemplo, el Dr Stolzenberg-Solomon del National Institutes of Health de EEUU llevó a cabo dos estudios sobre el cáncer pancreático con resultados contradictorios entre sí, pues uno mostraba que los niveles altos de vitamina D eran un riesgo para este cáncer, mientras otro estudio no mostraba tal cosa. A la luz de los hechos ahora dilucidados sobre el retinol, aquellos resultados pueden encontrar explicación. El estudio negativo sobre la vitamina D se hizo en Finlandia, donde se consigue alta vitamina D en sangre a través del consumo de aceite de hígado de bacalao, el alimento con más retinol posiblemente, mientras el segundo estudio fue realizado en EEUU.

El cáncer de próstata puede ser otro ejemplo donde la vitamina A ha actuado como factor de confusión a la hora de encontrar relaciones sobre la vitamina D. El Dr. Lu Yin y el Centro de Investigación de Cáncer Alemán encontraron en 2009 en la literatura científica dos estudios sobre cáncer de próstata y vitamina D donde el riesgo tenía forma de U, esto es, tanto los niveles bajos como altos de vitamina D eran extrañamente un riesgo. En efecto, ambos estudios fueron llevados a cabo en países nórdicos donde el consumo de aceite de hígado de bacalao, con vitamina D pero también muy alto en retinol, es muy habitual. El Dr. Kyungwon Oh, del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Corea analizó junto con investigadores de Harvard los adenomas de colon controlando el consumo de retinol, y encontró que el alto consumo de éste anulaba los beneficios de la vitamina D ("Calcium and vitamin D intakes in relation to risk of distal colorectal adenoma in women", American Journal of Epidemiology, 2007). Todo esto podría explicar por qué un estudio del Journal of American Medical Association de 2007 encontró que los consumidores de suplementos de retinol tienen una mortalidad un 16% superior, muy posiblemente por su antagonismo sobre la vitamina D.

¿Qué es entonces lo que debemos tener en cuenta? A la hora de consumir vitamina A debemos optar por la forma de betacaroteno, y si bien puede ser un seguro consumir una dosis de vitamina A preformada o retinol pensando en aquellas personas cuyos organismos realizan de modo ineficiente la conversión de betacaroteno a retinol, en total el retinol no debería suponer un consumo diario de más de unas 1500-2000 UI diarias (puede encontrarse en etiquetas de suplementos como acetate o palmitate al especificar la vitamina A o retinyl seguido por uno de esos dos nombres). En el caso de los niños, las dosis aceptables de retinol son mucho más bajas y probablemente sólo se les debería dar betacaroteno en lugar de retinol excepto en el caso de una deficiencia demostrada de vitamina A. Igualmente el aceite de hígado de bacalao debería ser cosa del pasado, pues la opción ideal son los aceites de pescado destilados y concentrados, los cuales no contienen retinol. En el fondo la moraleja de todo esto es doble: que debemos precavernos sobre la vitamina A retinol, y que la importancia de la vitamina D es demasiado profunda como para permitir la neutralización de la misma.

sábado, 6 de marzo de 2010

Coenzima Q10 y fatiga crónica

Un estudio aparecido en Neuroendocrinology Letters me ha llamado la atención. En primer lugar establece una relación entre los bajos niveles plasmáticos de coenzima Q10 y el síndrome de fatiga crónica (médicamente conocida como encefalomielitis miálgica). Se emplearon para el estudio 58 pacientes con síndrome de fatiga crónica, que se compararon con 22 pacientes sanos. Un 44'8% de los que sufrían síndrome de fatiga crónica tenían niveles de Q10 más bajos que el más bajo detectado en los individuos sanos (490 microgramos por litro). Niveles por debajo de 390 microgramos por litro se asociaron con reducción en la memoria y en la capacidad de la concentración. De las hipótesis explicativas presentadas, la que me parece más consistente es la de la importancia central de la Q10 para generar energia en las fábricas que la producen en las células: las mitocondrias. Según los autores, la conocida importancia de la Q10 para prevenir el fallo coronario podría explicar por qué los pacientes que sufren de síndrome de fatiga crónica mueren de media por insuficiencia coronaria 25 años de media antes o más jovenes que la población general. Es sin duda una deducción más que interesante. Por último, lo que más ha captado mi atención: los autores del estudio señalan que debería prohibirse el consumo de estatinas para reducir el colesterol a personas que sufren de síndrome de fatiga crónica si no suplementan Q10, ya que las estatinas suprimen la producción de esta coenzima. Ninguna persona debería tomar estatinas para rebajar el colesterol sin suplementar Q10, pero esto es igualmente cierto para quien padezca de dicho síndrome como para quien no.

viernes, 5 de marzo de 2010

No todos los aceites de pescado son iguales

La contaminación de los mares es un hecho de sobra conocido. De ahí el peligro de acumulación de residuos tóxicos en productos derivados del pescado, como en algunos aceites de pescado. Es por ello que siempre he advertido que no todos los aceites de pescado son iguales. El Dr Barry Sears, por ejemplo, afirma que los productos de este tipo de baja calidad son como el sumidero de los mares. Un análisis independiente de diversos productos de aceite de pescado en EEUU y divulgado en algunos medios de comunicación ha vuelto a poner sobre la mesa esta realidad. Por si fuera poco, los pescados criados en piscifactorías que sirven de materia prima para algunos de esos aceites de pescado no son una apuesta mejor, muy al contrario. Estos pescados, con mucha menor movilidad y habitualmente alimentados con maíz, soja y otros alimentos se convirtiendo en productos pobres en Omega 3 y ricos en Omega 6. No olvidemos que el alimento natural del pescado salvaje es el plancton y las algas. ¿Y qué proveen en altísima cantidad las algas marinas y el placton? Exactamente, Omega 3. Es el milagro de la cadena alimenticia natural que destruyen las piscifactorías.

El análisis citado se refiere a la elevada cantidad de PCB (bifenilos policlorados) de algunos aceites de pescado. Pero esto no debe resultar una sorpresa a estas alturas. El mercado de productos de aceite de pescado está repleto de productos de muy diversa calidad, incluyendo algunos que no podría recomendar. Cuando compramos aceite de pescado, ¿en qué debemos fijarnos? Un producto recomendable debería tener no menos del 50% de EPA+DHA sobre el total de grasa Omega 3 (lo que propiamente es la concentración) y debería señalar que ha sido sometido a destilación molecular (lo que propiamente es la destilación o pureza). En general, los precios muy bajos en estos productos que pueden encontrarse hasta en supermercados deben hacernos desconfiar, y además de los problemas de contaminación suelen tener tan poca concentración en EPA y DHA que acaban siendo más caros por gramo de estos principios activos que un aceite de pescado de alta calidad. El patrón oro en los aceites de pescado es el certificado 5 estrellas IFOS, del International Fish Oil Standard, cuyo sello garantiza la más alta calidad en estos productos y es por lo que suelen denominarse productos de grado farmacéutico. Estas cinco estrellas son otorgadas si se superan los siguientes cinco criterios:


1- EPA-DHA: No menos de un 60% de concentracion en EPA y DHA sobre el total.

2- PCB: Los bifenilos policlorados son permitidos por el Council for Responsible Nutrition hasta 90 partes por billón. Esta estrella IFOS exige menos de 45 partes por billón.

3- Dioxinas: Aunque son prácticamente indestructibles, IFOS sólo otorga otra estrella si no se supera 1 parte por trillón de dioxinas.

4- Mercurio: IFOS posee la tecnologia mas avanzada del mundo para detectar mercurio. Los niveles máximos de mercurio que permite son indetectables para muchos laboratorios.

5- Oxidación: De modo natural el aceite de pescado es una sustancia proclive a la oxidación. IFOS emplea el estándar TOTOX que mide peróxidos, aldheídos y cetonas (los tres estadios de oxidación) que genera un producto.

El IFOS hace públicos los productos que han pasado sus criterios para otorgar 5 estrellas. Así tendrás la certeza de poder estar consumiendo el mejor aceite de pescado posible. Un producto 5 estrellas como Super Omega 3 de Life Extension supera tan ampliamente los criterios que hasta su etiquetado de 60% de EPA DHA sobre el total de Omega 3 se queda en ocasiones más que corto, ya que el análisis independiente del IFOS ha encontrado hasta un 79'7% de EPA DHA sobre el total en varias partidas de este producto, posiblemente el nivel más alto detectado por el IFOS en estos análisis.