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jueves, 27 de septiembre de 2018

Desinformar (una vez más sobre el Omega 3) por desgracia vende


Lo he comentado en muchas ocasiones, y ésta es otra. En este caso nos vienen a decir que eso de suplementar Omega 3 para nada sirve, y no es la primera vez que ocurre, pero ésta es una de las más divulgadas por los medios, en español (o aquí), pero sobre todo en EEUU.

En resumen, se ha dicho que un muy importante estudio desmiente que el Omega 3 tenga beneficios cardiovasculares. Con lo que aquéllos que suplementamos Omega 3 estaríamos tirando el dinero.

No es difícil encontrar las críticas a este estudio, pues adolece de serias limitaciones, sesgos y problemas. Pero me gustaría reroducir en español el análisis que hace de ese estudio que supuestamente desbarata los beneficios del Omega 3 para la salud cardiovascular del Dr Barry Sears, uno de los mayores expertos mundiales en ácidos grasos esenciales.


"Un grupo de investigadores escaneó la literatura pública en busca de ensayos publicados utilizando las palabras clave como 'mortalidad', 'omega-3', 'aceite de pescado', etc. Se obtuvieron 79 ensayos publicados con 112.000 sujetos. Luego rechazaron dos tercios de esos ensayos porque juzgaron que los ensayos rechazados "no eran confiables ni estaban bien diseñados". Por supuesto, esto plantea la pregunta de cómo se publicaron esos ensayos rechazados en primer lugar sin estar bien diseñados y fidedignos.

Es por eso que tenemos un sistema de revisión por pares para la publicación de ensayos científicos para evitar noticias médicas falsas como las que se encuentran en algunos blogs de Internet. Supongo que dado que dos tercios de los ensayos publicados fueron rechazados, entonces el número de sujetos restantes sería aproximadamente un tercio del número inicial o aproximadamente 37.000 sujetos.

Esto se llama estudio de metanálisis, y significa que toma muchos ensayos de diferentes diseños con diferentes protocolos y los combina para llegar a una conclusión definitiva basada en la "sabiduría de la multitud". En realidad, éste es el equivalente científico de hacer salchichas o una empanada. Este estudio de metanálisis incluyó ensayos que utilizaron ácidos grasos omega-3 a base de plantas, otros suplementos de pureza y dosificación variable, así como sujetos que simplemente consumieron más pescado.

Una cosa a tener en cuenta sobre los omega-3 de origen vegetal es que solo el 1-10% se convierte en EPA y DHA de donde provienen los verdaderos beneficios del aceite de pescado. Uno pensaría que, habiendo estos investigadores descartado dos tercios de los estudios iniciales, habrían hecho un poco más de esfuerzo para concentrarse en el tipo de estudios que sí aceptaron.

Uno por tanto uno esperaría que solo incluyeran los ensayos donde se midieron los niveles de ácidos grasos omega-3 en la sangre para ver si podría haber una relación dosis-respuesta entre los niveles de ácidos grasos omega-3 y el resultado final. Oops, ¡olvidaron hacer eso! Esto habría sido importante porque entonces podrían comparar su resultado con ensayos realizados en poblaciones japonesas que se consideran el estándar de oro para la correlación del consumo de altos niveles de omega-3 y la disminución del riesgo de mortalidad cardiovascular.

Hay una gran cantidad de ensayos japoneses sobre este tema, incluido el ensayo cardiovascular más grande que se haya realizado con ácidos grasos omega-3 en pacientes cardiovasculares (1). Si los niveles de ácidos grasos omega-3 en su estudio de metanálisis no fueran similares a los encontrados en el japonés, entonces significaría que no estaban consumiendo niveles adecuados de ácidos grasos omega-3 para ver un efecto.

Finalmente, estos ensayos deberían haberse realizado durante un largo período de tiempo. Esto se debe a que la enfermedad cardíaca y sus complicaciones (como la muerte) tardan en desarrollarse y, por consiguiente, se precisa un tiempo prolongado para ver resultados medibles. La duración de los estudios utilizados en su análisis fue de 1 a 6 años con la mayoría de los ensayos en el rango de 1 a 2 años. Esto sugiere que el transcurso del tiempo del estudio fue demasiado corto para observar los resultados clínicos, incluso si se usaran cantidades apropiadas de ácidos grasos omega-3. 

¿Qué pasaría si un estudio de medicamentos se intentase publicar con la misma falta de rigor científico? Creo que estás empezando a ver que éste no era un buen estudio para empezar. Esto debe contrastarse con otro estudio publicado el mismo día en el Journal of Internal Medicine que utilizó 421.000 personas que fueron seguidas durante 16 años usando aceite de pescado (2). 

Este estudio tenía 11 veces más sujetos que fueron seguidos durante un período de tiempo mucho más largo. De alguna manera, la conclusión de ese estudio fue lo opuesto al anterior. En este estudio, hubo una reducción significativa en la mortalidad total (reducción del 9%), mortalidad cardiovascular (reducción del 10%), mortalidad por cáncer (reducción del 6%), mortalidad respiratoria (reducción del 20%) y mortalidad por enfermedad hepática (reducción del 37% ) 

Cuando se comparó el quintil más alto (es decir, el 20% más alto) de la ingesta de pescado con el quintil más bajo (es decir, el 20% más bajo) de la ingesta de pescado, la reducción de la mortalidad cardiovascular fue aún mayor. Esto se conoce como un efecto de respuesta a la dosis. Dos estudios diferentes publicados en dos revistas diferentes en el mismo día con resultados dramáticamente diferentes. Sin embargo, solo uno es ampliamente publicado. ¿Qué pasó con el periodismo científico?  
La razón por la cual los ácidos grasos omega 3 funcionan es debido a su capacidad de generar poderosas hormonas conocidas como resolvinas. Las resolvinas se generan bajo demanda para desactivar (es decir, resolver) la inflamación. Esto significa que debemos mantener los depósitos de ácidos grasos omega-3 en el cuerpo continuamente llenos. El nivel de estas resolvinas puede medirse por la relación AA / EPA. Si la relación AA / EPA es baja, las reservas están llenas. Si la relación AA / EPA es alta, entonces las reservas están casi vacías. Los japoneses tienen una relación AA / EPA entre 1.5 y 3. Los estadounidenses tienen una proporción AA / EPA mayor a 20. Los europeos están solo un poco menos inflamados que los estadounidenses. Cuanto mayor sea la relación AA / EPA, menos resolvinas podremos fabricar y más inflamado se sentirá. Esto significa que la relación AA / EPA del estadounidense promedio es aproximadamente 7 veces mayor que la japonesa y, por lo tanto, se estima que está 7 veces más inflamada. No es sorprendente que la tasa de mortalidad cardiovascular en los japoneses sea 7 veces menor que en los estadounidenses, aunque los niveles de colesterol LDL son los mismos para ambas poblaciones (3). 

Ésta es la razón por la que, a menos que esté midiendo la relación AA / EPA en estos estudios sobre ácidos grasos omega-3, siempre obtiene resultados contradictorios. Si no se resuelve la inflamación, continúa por debajo de la percepción del dolor, lo que causa un aumento en el daño a los órganos que eventualmente resulta en una enfermedad crónica. Ésta a su vez es la razón por la que se necesitan décadas para que se desarrolle la enfermedad crónica (como la enfermedad cardíaca) y también por qué se necesita mucho tiempo para reparar el daño acumulado. Por supuesto, si toma ácidos grasos omega-3 durante un período prolongado (como 16 años), puede comenzar a reparar el daño anterior y es menos probable que muera. Este hecho final fue confirmado en otro estudio reciente que indicó que cuanto menor es la relación AA / EPA que tiene, es menos probable que muera (4). En pocas palabras, debe ser tan cuidadoso de leer noticias médicas falsas."

miércoles, 26 de septiembre de 2018

Bullying inflamatorio: dieta rica en polifenoles


Es innegable que es difícil mantenerse al día de las supuestamente buenas dietas, pues parece que casi tendríamos que cambiar de dieta cada semana en función de lo que aquí o allá nos dicen.

Las investigaciones ha demostrado, una y otra vez, que una dieta rica en vegetales es buena para el cuerpo y cerebro.

Por ejemplo, un nuevo estudio publicado en el Journal of Internal Medicine ha hallado que una dieta "antiinflamatoria" se asocia con un menor riesgo de muerte temprana. Los investigadores analizaron datos de 68,000 hombres y mujeres suecos de entre 45 y 83 años y encontraron que aquéllos que seguían una dieta que consistía en alimentos como frutas y verduras, té, café, cereales integrales,  queso bajo en grasa, el aceite de oliva y el aceite de canola, nueces, chocolate y cantidades moderadas de vino tinto y cerveza tenían un 18% menos de probabilidades de morir prematuramente.

En concreto, los participantes que siguieron la dieta tenían un 20% menos de riesgo de morir por problemas cardiovasculares y un 13% menos de riesgo de morir de cáncer. Los fumadores que siguieron la misma dieta vieron mayores beneficios que los fumadores que no lo hicieron.

Cada vez se confirma más el rol central de la inflamación como causa de muchas enfermedades, incluidos algunos tipos de cáncer, demencia y problemas cardiovasculares. Por lo tanto, reducir la inflamación con ciertos alimentos puede ser una forma de combatir el daño causado.

"Incluso la adherencia parcial a la dieta antiinflamatoria puede proporcionar un beneficio para la salud", dijo la autora principal, Joanna Kaluza. A principios de este año, un estudio demostró que comer tres barras de chocolate amargo al mes podría reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, lo que se suma a un grupo de investigaciones que ha demostrado que comer chocolate con moderación es bueno para el corazón. La investigación también ha demostrado que beber café está conectado a una mejor salud y una vida más larga. 

El alcohol, sin embargo, es un poco más complicado. Los estudios han demostrado que beber con moderación podría aumentar la fertilidad masculina y posiblemente aumentar su vida útil. Pero es difícil de medir, porque el alcohol es perjudicial en dosis no necesariamente muy altas.

La moraleja que debemos obtener de todas estas investigaciones es cuán importante son los polifenoles en una dieta, y por supuesto cuán importantes son en una dieta ideal como la dieta antiinflamatoria que desde años propongo

Por cierto, apuesto que este estudio habría tenido aún mejores resultados si hubieran eliminado la mayor parte de cereales integrales y los hubieran sustituido por más vegetales (ni que decir tiene que los cereales integrales son pobres en polifenoles). 

Y es que la dieta antiinflamatoria que siempre he promovido no trata de eliminar forzosamente todo rastro de cereal integral, o no al menos en una versión razonablemente flexible. Ahora bien, si queremos hacer una dieta antiinflamatoria superior debemos marginar los cereales (integrales o no) cuanto podamos. 

Es el tipo de "bullying dietético" que sólo nos aportará beneficios (más vegetales, menos cereales): más polifenoles, vitaminas y minerales y mayor control del hambre (piensa que una sola rebanada de pan tostado integral tiene tantos carbohidratos como unos 200 gramos de judías verdes) a su vez con menos calorías. No es magia, es una dieta antiinflamatoria que podrías empezar hoy. Podríamos llamarlo un "bullying inflamatorio".


miércoles, 19 de septiembre de 2018

El primer "paso" por fin adelante de Clinique


Uno no conoce Clinique si no conoce sus tres pasos. Incluso puede decirse que nadie realmente puede probar un conocimiento aceptable del mundo cosmético sin saber qué son los 3 pasos de Clinique.

Siendo uno de los productos (o pack de productos) más populares de la marca estadounidense a decir verdad son probablemente sus productos menos interesantes y aun recomendables. Su tónico contiene alcohol en un grado prescindible e innecesario, tu jabón en pastilla no hace nada que no pueda hacer cualquier jabón al agua (y éste es preferible por ser más respetuoso con la piel, sea seca o grasa) y su tercer paso podría competir a la hidratante más básica del mercado de alta cosmética, ello por no decir que es redundante el concepto de una hidratante antes una hidratante. Cosas del marketing.

Marketing aparte de lo prescindible de una 'hidratante pre-hidratante', podría resultar éste un producto en sí mismo interesante. Lo cierto es que este tercer paso se reformuló hace unos años incluso cambiando su nombre, pasando de ser Dramatically Different Moisturizing Lotion a Dramatically Different Moisturizing Lotion+. Es decir, el mismo concepto pero con un 'plus'. Por desgracia aquel plus no fue mucho plus y aunque sí sumó algún ingrediente interesante, sólo pasó de ser a una hidratante propia de los años 70 a esa misma loción con un par (no más) de ingredientes interesantes.

Con ese plus la cosa quedó así en la fórmula del Lotion+

Ingredientes
Water, Mineral Oil, Glycerin, Petrolatum, Stearic Acid, Glyceryl Stearate, Sesamum Indicum (Sesame) Oil, Urea, Lanolin Alcohol, Triethanolamine, Hordeum Vulgare (Barley) Extract, Cucumis Sativus (Cucumber) Fruit Extract, Helianthus Annuus (Sunflower) Seedcake, Propylene Glycol Dicaprate, Sodium Hyaluronate, Butylene Glycol, Pentylene Glycol, Trisodium EDTA, Phenoxyethanol, Yellow 6, Yellow 5, Red 33.

Básicamente lo interesante aquí como novedoso era el aceite de sésamo, un extracto de cebada y un extracto de pepino. ¿Gastarse 20 o 30 euros en esto? Yo no gastaría ni tiempo en considerar usar esto.

Este año Clinique ha no reformulado el producto sino ampliado la gama. Ahora se ha lanzado un 3er paso en textura gel transparente. Y al margen de texturas o formatos aquí sí hay por fin una reformulación que puede empezar a ser interesante.

Ingredientes
WaterAquaEau , Bis-PEG-18 Methyl Ether Dimethyl Silane, Butylene Glycol, Glycerin, Cucumis Sativus (Cucumber) Fruit Extract, Hypnea Musciformis (Algae) Extract, Gelidiella Acerosa Extract, Hordeum Vulgare (Barley) ExtractExtrait D'Orge, Padina Pavonica Thallus Extract, Helianthus Annuus (Sunflower) Seedcake, Sucrose, Caffeine, Sodium Hyaluronate, Hydroxyethyl Urea, Hydrolyzed Rice Extract, Sorbitol, Sodium Polyaspartate, PPG-6-Decyltetradeceth-30, Ethylhexylglycerin, Propylene Glycol Dicaprate, Caprylyl Glycol, Trehalose, Polysorbate 80, Carbomer, Sodium Hydroxide, Hexylene Glycol, Citric Acid, Sodium Citrate, Disodium EDTA, Phenoxyethanol.

No es un producto que vaya a comprar con premura ni fascinación, ni mucho menos que llegue a considerar cosmético del mes del blog, pero sí es un producto que no me importaría usar. Esto ya sí es un paso respecto a los otros.

Como en la fórmula Lotion+ tenemos el extracto de pepino y de cebada pero aquí ya crece apreciablemente el número de ingredientes beneficiosos con hialuronato de sodio, cafeína, extractro de arroz, el alga padina pavonica que usa bastante Lauder y otras marcas, o los extractos de algas hypnea musciformis y gellidiela acerosa

Clinique promete con esta hidratante aportar una protección al 87% contra la polución ambiental. En principio solo el ingrediente padina pavonica encuentro que puede ser responsable de este efecto, pues por desgracia apenas hay información disponible de las otras 2 algas que son los ingredientes más prometedores para un efecto antipolución. Con todo y con esto, lo ideal si quieres protegerte de la polución ambiental es, uses o no este producto, usar otros con dosis interesantes de antioxidantes. 

martes, 11 de septiembre de 2018

La dieta de Pioppi, el pueblo italiano donde la gente vive más


Empecemos por el principio, por Pioppi. Pioppi es un pueblo en la Campania italiana cerca de Nápoles con unos pocos cientos de habitantes, fue reconocido por la Unesco como el hogar de la dieta mediterránea y es célebre por ser una de las poblaciones más saludables del mundo. No en vano la edad promedio de los varones aquí es de 89 años y muchos superan los 100 sin desarrollar enfermedades como demencia o diabetes. Dormir adecuadamente, bajos niveles de estrés y sin duda su dieta parecen ser factores clave para explicar la extraordinaria salud de sus lugareños. 

La actual propuesta oficial de la dieta Pioppi empezó a nacer con el documental de 2015 en inglés ‘The Big Fat Fix’, donde en efecto se habla de alimentación, pero de dieta también en el sentido extenso de ‘estilo de vida’, tal como entendían los griegos en su acepción original de dieta. Así empezaría la historia del ya best seller ‘The Pioppi Diet’, del británico Dr. Aseem Malhotra. Como todas historias, su descubrimiento de Pioppi fue uno de los puntos finales de un viaje personal para recuperar su propia salud. Su adicción al azúcar y la muy prematura muerte cardíaca de su hermano con síndrome de Down le acabaron llevando a ser cardiólogo y convertirse en un inconformista investigador (asegura haber aprendido apenas de nutrición en la universidad) sobre las claves de una dieta saludable. 

Su mencionado inconformismo le llevó, tras estudiar las causas de la obesidad, a crear ‘Action on Sugar’, un grupo de presión integrado por médicos para concienciar de los peligros de las dietas ricas en azúcar. Al mismo tiempo que fue elaborando su caso contra el azúcar creció su comprensión de la importancia de las grasas dentro de una dieta saludable y el peligro de la grasofobia que se inculcó a la población en todo Occidente especialmente desde los años 70. 

Ese viaje personal del Dr. Malhotra culminó en parte con su obra ‘The Pioppi Diet’ en 2017, convertido rápidamente en un best seller. Pero ¿qué propone en concreto Malhotra o, dicho de otro modo, cuál es su interpretación de la dieta Pioppi? Como hemos dicho, él entiende la dieta como un estilo de vida y propone estas 8 pautas clave de los habitantes de Pioppi: 

No temas a la grasa; el azúcar y los carbohidratos refinados son el enemigo 
Mantente activo y muévete, caminar es un gran ejercicio 
El aceite de oliva virgen es un alimento maravilloso 
Duerme al menos 7 horas cada noche 
No cuentes calorías porque no todas son igual 
Consume vegetales, al menos dos raciones diarias 
Consume huevos enteros, son sanos y nutritivos
Ayuna un día a la semana

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viernes, 7 de septiembre de 2018

Propiedades de las nueces


A veces, los alimentos más comunes y menos insospechados para muchos son verdaderos tesoros inaprovechados para nuestra salud. Son regalos de la naturaleza que en el caso de las nueces nos ofrecen grasas saludables, fibras, antioxidantes e incluso proteína. 

Propiedades de las nueces 

Para muchos, las nueces bien podrían ser el rey de los frutos secos, y aunque no vamos a abrir una discusión con sus compañeros de familia de frutos secos, razones no les faltan a quienes así lo creen.

1.- Las nueces son cardiosaludables 
Las nueces contienen Omega 3 del tipo ácido alfa-linolénico, que es antiinflamatorio y puede prevenir la formación de coágulos. La investigación muestra que las personas que consumen una dieta alta en este tipo de ácidos grasos tienen menos probabilidades de tener un ataque cardíaco mortal y tienen un riesgo casi 50% menor de muerte cardíaca súbita. Se ha demostrado que comer solo cuatro nueces al día aumenta significativamente los niveles en sangre de este ácido graso saludable para el corazón, y que el consumo de nueces favorece los niveles saludables de colesterol. Además, las nueces son ricas en el aminoácido arginina que ofrece beneficios vasculares tales como favorecer la producción de óxido nítrico y mejorar la circulación. 

2.- Tienen importantes antioxidantes 
Las nueces contienen antioxidantes que son tan poderosos como difíciles de encontrar en otros alimentos. Esto incluye la quinona jugona, el tanino telimagrandina y el flavonol morina. Todos éstos son antioxidantes del tipo polifenoles, probablemente de los mejores compuestos para evitar la oxidación del colesterol LDL. 

3.- Son alimento para el cerebro 
Las nueces contienen también determinados compuestos neuroprotectores, que incluyen vitamina E, ácido fólico, melatonina, y las mencionadas grasas omega-3 y antioxidantes. Además consumir alimentos con alto contenido de antioxidantes puede “mejorar la función cognitiva y motora durante envejecimiento”.