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viernes, 23 de junio de 2017

'Mind over Meds' (La Mente por encima de los Fármacos): El último libro del Dr Andrew Weil


En otras ocasiones he hablado del Dr Weil, sus libros, sus recomendaciones. No en vano es uno de los grandes gurús mundiales de lo que él mismo denomina medicina integrativa. En su último libro 'Mind over Meds' pretende hablar, tal como reza su subtítulo, de cuándo los fármacos son necesarios, cuándo hay alternativas mejores y cuándo hay que dejar que tu cuerpo se repare a sí mismo. 

Recientemente, a propósito de la publicación de este libro, concedió una entrevista al New York Times que parcialmente reproduzco en tanto subscribo su espíritu y lo fundamental de sus ideas concretas: 

- En su libro dice que tenemos un problema, ¿cuál es exactamente el problema?

Estamos tomando excesivos medicamentos - un patrón que ha ido cimentándose durante el último siglo. Hay una fuerte mentalidad tanto en los médicos como en los pacientes de que los medicamentos son el único modo de tratar la enfermedad. La gente espera salir con algún fármaco cuando va a la consulta y los médicos están entrenados para eso. No se le enseñan otros métodos para abordar problemas comunes. Los esfuerzos de las farmacéuticas contribuyen a esta situación, modelando tanto las expectativas del paciente como el comportamiento del médico. 

- ¿Cuál es su opinión sobre las estatinas que están veneradas que como dice en su libro algunos médicos han pedido añadirla al agua potable?

Pienso que la importancia de las estatinas está ampliamente sobredimensionada. Su utilidad es básicamente para reducir el colesterol LDL o el colesterol malo para personas que tienen un historial de ataques cardíacos o con alto riesgo. Pero esto es sólo un factor entre la complejidad de factores que influyen en la salud arterial. En resumen las estatinas no deberían ser nuestra primera línea de acción contra la enfermedad cardiovascular sino parte de un amplio plan que incluya cambios en el estilo de vida como actividad física y reducción de estrés. Y tienen sus efectos secundarios como diabetes, dolores musculares o pérdida de memoria. 

- Muchos queremos pasar por alto hacer esfuerzos como ejercicio o cambios en la dieta y simplemente preferimos tomar una pastilla para la diabetes, el insomnio, la depresión o el resfriado. 

Los fármacos son muy útiles en problemas de salud de corto plazo pero no deberían ser nuestro tratamiento principal en situaciones de largo plazo o crónicas. No sólo por el riesgo de reacciones tóxicas o efectos secundarios sino porque podrían agravar situaciones o condiciones del organismo como resultado de la reacción homeostática cuando éste intenta reequilibrarse. 

Por ejemplo los pacientes tomando inhibidores de la bomba de protones (Omeprazol) deben saber que si los toman durante mucho tiempo seguido después cuando intenten dejarlos los síntomas serán aún peores habiéndose creado una dependencia innecesaria. Así que a veces es mejor no empezar con un fármaco. 

Otro ejemplo: sólo usaría antidepresivos para personas con depresión muy profunda y como mucho durante un año máximo. Con el uso muy prolongado acaban agravando la depresión. Para depresión moderada yo probaría otras cosas: ejercicio regular, reducir cafeína, acupuntura, terapia cognitiva, vitaminas B y D, hierba de san Juan, aceite de pescado, y pasar más tiempo con gente feliz. 

- ¿Sobre qué fármacos de venta libre deberíamos preocuparnos y por qué?

De los antiinflamatorios no esteroideos como aspirina, ibuprofeno...Son muy útiles en problemas de corto plazo pero acarrean severos riesgos de hemorragias y problemas cardiovasculares y renales, 

Luego están los inhibidores de la bomba de protones como el Omeprazol, que la gente ni debería empezar a tomar, Su riesgo de dependencia es muy alto y crean otros problemas también. Y algunos fármacos para dormir como antihistamínicos que no recrean el sueño natural y se han relacionado con demencia. 

- ¿Qué hay de los fármacos para los resfriados?

En la mayoría de casos no son útiles, Por ejemplo los descongestionantes y supresores de la gripe no funcionan en primer lugar. Lo mejor es dejar pasar tiempo con descanso y bebiendo líquidos. Hay algunos productos naturales que pueden ser útiles como el astrágalo, la andrographis o la equinácea. 

- ¿Qué es lo que más le preocupa sobre los fármacos que se dan a los niños?

Lo que más me preocupa sin duda son los fármacos psiquiátricos que se están dando a los niños como benzodiazepinas o antidepresivos, antipsicóticos y fármacos para la hiperactividad y desorden de atención, cuyo diagnóstico psiquiátrico se da muy alegremente. Mi principal preocupación es que realmente no tenemos idea de los efectos de esos medicamentos en el cerebro, y estamos haciendo un enorme experimento a nivel nacional con nuestros niños dándoles esa cantidad de fármacos. 

Otra preocupación es cuán rápidamente hacemos de los fármacos la primera recomendación contra la obesidad infantil, cuando deberíamos usar en primer lugar la dieta y el estilo de vida. Un principal mensaje en mi libro es informarse sobre los medicamentos, sus beneficios, sus riesgos, sus usos apropiados y las alternativas que existen.. 


martes, 20 de junio de 2017

Psicología del comportamiento y sobrepeso: 5 personalidades y 4 reglas

Lo ideal claro sería que todos nos adhiriéramos a una dieta lo mejor posible. A muchas personas les cuesta, bien por falta de voluntad o por otras variadas razones. No obstante, si cambiaron sólo un hábito en nuestra vida podemos empezar a controlar nuestro peso.

Realmente podemos verlo de otro modo para los que sí cuidamos de nuestra dieta ya: seguir haciéndolo es aún más fácil cambiando algunos de esos hábitos. Simple o no tal como suena, es lo que propone hace tiempo el Dr Brian Wansink, psicólogo del comportamiento y profesor en la Universidad de Cornell, y uno de los proponentes de la teoría del 'mindless eating' o comer sin sentido o sin prestar atención. Podríamos llamarlo el mindfulness de comer o alimentarse y lo expone en su libro que podríamos traducir como "Delgado por Diseño: Soluciones sin prestar atención para la vida diaria"

Wansink se considera a su vez uno de los muchos científicos que respaldan la teoría de los pequeños cambios a la hora de afrontar la pérdida de peso y la lucha contra la obesidad. Dicho de otro modo: pequeños cambios pueden suponer resultados importantes. 


"Una cosa que le sucede a las personas con sobrepeso es que a menudo sienten que su situación no tiene solución, y están a punto de renunciar", explica Wansink. "Lo que hemos encontrado una y otra vez es que hacer un pequeño cambio, como comer en un plato más pequeño, conduce a una pequeña pérdida de peso, y luego esto desencadena hacer más cambios. En un año, una persona perdió 15 kilos sin nunca hacer dieta. Wansink acuñó el término "comer sin sentido" con su best-seller 2006, "Comer sin sentido: Por qué comemos más de lo que pensamos." Él y sus seguidores están aplicando los valores de "comer sin sentido" a la pérdida de peso, abogando por que el estilo de vida en las pequeñas cosas y los cambios de los hábitos alimentarios pueden ser tan fáciles que casi no tenemos que pensar en ellos para que sean eficaces. Lo mejor de todo: comer sin sentido niega la necesidad de la fuerza de voluntad. "Es mucho más fácil ser" delgado por diseño "que usar la fuerza de voluntad", dice Wansink. "Haces un cambio, está hecho. La fuerza de voluntad es un trabajo interminable 24 horas."

Wansink y sus colegas han encontrado hasta 62 tipos típicos de personas según cómo comen. "La evaluación ayuda a determinar qué tipo de comedor de una persona es, por lo que podemos darles consejos que funcionan para ellos", dice Wansink. De acuerdo con sus hallazgos, los cinco tipos más comunes de comedores con sobrepeso son:

1.-  Los engullidores de comidas que no cocinan, que viven con sus familias y ven cuatro o más horas de televisión por día.

2.- Los comedores emocionales, viven solos y compran comida para llevar o la piden al menos tres días a la semana.

3.- Los comedores de bocadillos que hacen la mayoría de sus meriendas lejos de casa, son mujeres, y que prefieren bocadillos salados o productos horneados más que dulces (excepto chocolate).

4.- Un padre o madre al que no le gusta cocinar, pero que quiere que la familia coma mejor o coma menos.

5.- Las mujeres (25-35) y los hombres (45-60) que comen más de ocho almuerzos o cenas fuera de casa, y que comen más por la experiencia de sabor que para cubrir su necesidad o hambre.


4 soluciones



1. Asegúrate de que el único alimento en el mostrador de la cocina es fruta fresca

Uno de los estudios recientes de "Wansink" en casa muestra que tener patatas fritas visibles en la cocina puede agregar 3 kilos más en el peso de una mujer que a otra mujer que no lo hizo. Las mujeres que tenían una caja de cereales en el mostrador pesaban 8 kilos más que los que no lo hicieron. Las mujeres que mantenían un tazón de frutas en su lugar, sin embargo, pesaban 3 kilos que las mujeres que no lo hicieron.

2. En los restaurantes, pide entrantes de tamaño medio y use la "Regla de dos"

Wansink dice: "Utiliza la regla de dos : 'Pide un entrante razonable que suena bien a ti, y elige sólo dos otros elementos para ir con él. Puede ser un aperitivo y un vaso de vino, un trozo de pan y un postre, dos trozos de pan, etc. Esto te llevará a elegir los dos elementos que más quieres sin sentirte privado de ellos. Haz esto, y comerás 21-23% menos calorías, muestran los hallazgos de Wansink. 

3. En el supermercado, llene la parte delantera del carrito con frutas y verduras

Es la teoría de "comemos lo que vemos" en acción. Además, mastiquemos chicle. Los compradores que mantuvieron la boca ocupada con chicle sin azúcar mientras compraban se llevaron 7% menos comida chatarra, Wansink y sus colegas encontraron en otro estudio. 

4. Si trabajas fuera de la casa, comprométete a no comer en el escritorio

Además, intenta pagar con dinero en efectivo. Wansink informa que las personas que pagan con dinero en efectivo compran menos refrescos y postres.

La idea principal detrás de 'Slim by Design', dice Wansink, es capacitar a los lectores para crear un movimiento más grande en todo el país mediante la identificación de trampas: restaurantes, lugares de trabajo y tiendas, luego twittear, publicar en Facebook.. para que las corporaciones y lugares de trabajo escucgen. "Una tienda puede no escuchar al Gobierno, pero sí a un cliente que va a gastar miles de euros al año en sus tiendas"

viernes, 16 de junio de 2017

Sólo el ejercicio no te protege del sobrepeso


Todos los que acudimos con cierta regularidad a un gimnasio no tendremos gran dificultad en encontrar a una persona con sobrepeso que, tras años incluso viéndola sudar la gota gorda, sigue con sobrepeso. Algunas personas tienen problemas de desajustes hormonales, es cierto, pero eso es más bien algo excepcional. Sin embargo ver asiduos a los gimnasios y hacer extenuantes ejercicios sin conseguir resultados en forma de pérdida de peso no es nada excepcional. 

Estas personas son la prueba de que sólo el ejercicio no sirve de demasiado si estamos siguiendo una dieta incorrecta. 

Una revisión de estudios publicada en 2014 con más de 3.000 adultos obesos que habían perdido peso con una dieta restringida en calorías analizó cómo de bien habían mantenido esa pérdida de peso tras empezar a hacer ejercicio regularmente. Unos modificaron bastante su dieta, otros no tanto. Aquéllos que se mantuvieron en el cuidado de su dieta no recuperaron de modo apreciable peso, sin embargo aquéllos que sí abandonaron la dieta ganaron peso a pesar de hacer en su lugar ejercicio con alta regularidad. 

También en 2014 se publicó una revisión de estudios que incluyeron más de 1.000 adultos que demostró que combinar dieta y ejercicio era más últil que sólo una de estas dos cosas. Sin embargo, la evidencia es clara de que se puede perder peso sin hacer ejercicio, pero es muy díficil hacerlo y mantenerlo si no atendemos a nuestra dieta por mucho ejercicio que hagamos. 


lunes, 12 de junio de 2017

Cosmético del mes

- Shade Factor loción SPF 30 de Life Extension

Siempre suelo recomendar (y comprar) fotoprotectores europeos. Pero hay una excepción. Me explicaré. A la hora de elegir agentes o ingredientes fotoprotectores químicos en Europa disfrutamos de la aprobación hace tiempo de filtos como el Tinosorb M y S o el Mexoryl XL. Ninguno de estos está aprobado por la FDA en EEUU, donde se usan filtros químicos menos suaves y estables que los mencionados. 

Pero aquí viene la excepción. Y es nada más, y nada menos, que las pantallas minerales. Es decir, los ingredientes que actúan rebotando la radiación UVA/UVB en lugar de absorberla (es lo que hacen los llamados filtros químicos). En este sentido las opciones son óxido de zinc y dióxido de titanio, protegiendo cualquiera de ellos tanto de los UVB como de los UVA (el óxido de zinc tiene una cobertura superior en el espectro UVA aunque algunas fuentes apuntan a que el dióxido de titanio cubre algo mejor o de forma más potente parte de loa UVB por lo que combinar ambos parece óptimo). PD: En caso de sólo haber un ingrediente de pantalla mineral, intentaría evitar que sólo sea dióxido de titanio por las razones expuestas, algo muy común por desgracia.



Este nuevo producto fotoprotector de Life Extension, Shade Factor loción SPF30, lo he elegido como cosmético del mes en parte por su pantalla mineral que combina a partes iguales óxido de zinc y dióxido de titanio, pero desde luego no sólo por eso, pues una buena pantalla mineral no es nada excepcional en el mercado cosmético. Lo excepcional de este producto es la cantidad de ingredientes botánicos y antioxidantes que tiene. Dicha combinación de pantalla mineral con los restantes ingredientes es muy difícil, por no decir casi imposible, de encontrar. 

Para empezar, la base del producto no es agua sino jugo de aloe vera. A partir de ello, la base es tambien: 

- Extracto de semillas de zanahoria. emoliente y antioxidante
- Extracto de camomila: calmante
- Manteca de cacao: emoliente
- Aceite de coco: hidratante, antibacteriano, tiene un ligero efecto fotoprotector natural

El resto de la fórmula contiene además: 

Extracto de pepino: Calmante
Extracto de té verde: Antioxidante y calmante
Glicerina: humectante
Extracto de regaliz: Combate las manchas solares, efecto antiinflamatorio
Extracto de cardo mariano: Antioxidante, calmante, hidratante y restaurador, reduce el año al ADN cutáneo
Niacinamida (vitamina B3): Es una de las vitaminas estrella en cosmética, reduce poros y tiene efectos antienvejecimiento y antiacneicos
Betaglucanos de avena: Calmantes
Extracto de romero: Antioxidante
Aceite de girasol: Nutriente
Aceite de almendras. Nutriente
Vitamina E: Antioxidante
Agua de sandía: Antioxidante 

De hecho, es difícil encontrar un ingrediente en esta loción que no tenga un beneficio demostrado. Sólo quitaría si tuviera que quitar algo el aceite de naranja, pero no me quita de elegirlo producto del mes al estar en la segunda mitad de la fórmula, no es de limón o pomelo que sería más problemático y por el conjunto restante que es intachable por no decir casi inmejorable. Me llama la atención que haya un polihidroxiácido como la glucnololactona, pero presumo que aquí no tiene un efecto exfoliante por el pH alto del producto. 

Ninguno de los dos agentes fotoprotectores, óxido de zinc y dióxido de titanio, está en forma de nanopartículas. ¿Cuál es el problema de las pantallas minerales en nanopartículas? Que nos pueden parecer más fáciles de extender y más transparentes pero no cubren igual de bien y son mucho menos estables ante la luz solar, creyéndose incluso que pueden favorecer radicales libres al contacto solar. 

No tiene parebenos en caso de que sea una preocupación para alguien ni tampoco perfume ni alcohol en ninguna forma o posición de la fórmula. Como pantalla mineral que es, todo no podía ser pefecto, deja un efecto blanquecino en la piel. Siempre podemos experimentar a mezclarlo con una base de maquillaje media u oscura si eso es un problema. En el caso de que lo usemos en la playa o la piscina bajo el Sol, no debería ser ningún problema (es mi opinión por supuesto) tener un tono blanquecino en la piel, pues la seguridad solar es prioritaria. 

Su SPF (que indica como siempre la protección UVB) es 30 y es, en suma, una de las mejores pantallas minerales del mercado que he visto.


Ingredientes fotoprotectores 6% Óxido de Zinc 6% Dióxido de Titanio

Otros ingredientes

aloe juice, carrot seed extract, chamoile extract, cocoa seed butter, coconut oil, corn propanediol, cucumber fruit extract, green tea leaf extract, gluconolactone, glycerin, licorice root extract, milk thistle fruit extract, niacinamide, oat betaglucan, octyl palmitate, orange oil, rosemary extract, sodium benzoate, sodium hydroxypropylsulfonate laurylglucosides, sunflower seed oil, sweet almond oil, tocopherol (vitamin E), water, watermelon fruit extract, xanthan gum.

miércoles, 31 de mayo de 2017

¿Era más fácil mantenerse delgado en los 80?


Por llamativo que parezca, esto es lo que concluye un estudio publicado en la revista "Obesity Research and Clinical Practise". Y es llamativo, e incluso sorprendente, porque esta afirmación se mantiene asumiendo que una persona promedio de hoy y una persona promedio de hace 30 años sometidas a esa comparativa están haciendo el mismo nivel de ejercicio físico y mismo nivel de consumo alimentario. Examinemos un poco mejor el estudio.

Los autores analizaron datos dietéticos de 36.400 norteamericanos entre 1971 y 2008 y la actividad física de 14.419 personas entre 1988 y 2006. Después, agruparon a las personas por nivel de consumo alimentario, actividad física, edad e índice de masa corporal. 

Y aquí vino lo llamativo: una persona cualquiera en 2006 consumiendo las mismas calorías totales y misma cantidad total de carbohidratos, proteínas y grasas, haciendo la misma actividad física también que otra persona cualquiera en 1988 tendría 2,3 puntos más de índice de masa corporal. Dicho de otro modo, las personas hoy son sobre un 10% más gordas que en los 80 aun siguiendo la misma dieta y plan de ejercicio. 

Las implicaciones de esto son claras. Para mantenerte tan delgado como tus padres hace 30 años tienes que ser más estricto aún en tu dieta y actividad física. 

Y la pregunta clara que todos debemos hacernos es ¿qué otros factores ajenos a la dieta y el ejercicio son los responsables de esto? Dicho de otros modo, ¿qué factores más presentes hoy que antaño nos hacen más propensos a engordar? Aquí entramos en el mundo de las hipótesis, y las que podemos plantear son unas cuentas. 

- Exposición a compuestos químicos (aquí podríamos incluir ciertos edulcorantes), pesticidas, retardantes de llamas etc que alteran nuestro entorno hormonal

- El uso aumentado de ciertos fármacos como antidepresivos, claramente vinculados a aumento de peso

- Los autores del estudio apuntaron por ejemplo al distinto microbioma o bacterias gástricas de una persona de hoy comparada con otra de antaño, lo cual está mediado lógicamente por factores expuestos como compuestos quimicos y otros presentes en los alimentos hoy o también la mayor pobreza de los alimentos hoy en bacterias beneficiosas o compuestos que las alimentan (y su contrario, mayor presencia de estimulantes de bacterias no beneficiosas)

En el fondo, muchas de estas causas explicativas siguen estando dentro de la alimentación, pero no las podemos tan fácilmente controlar como las calorías o los carbohidratos y azúcares. Pero nada de esto es excusa para perder el control sobre nuestra salud y nuestros cuerpos, sino otro motivo para (sin obsesionarnos en tanto no podemos vivir en un mundo perfecto) afirmar nuestra capacidad para tomar elecciones sensatas.



lunes, 15 de mayo de 2017

Protección solar infrarroja, ¿marketing o realidad? Reforzando la fotoprotección

Todos los que nos fijamos en los protectores solares hemos advertido que desde hace unos años se va extendiendo el reclamo de protección contra la radiación infrarroja. Es algo en lo que supuestamente fue pionera Lancaster y enseguida fue promoviéndose en los solares de dermofarmacia sobre todo. Ya ha llegado a los solares de gran consumo y por ejemplo en 2017 Delial de Garnier anuncia este tipo de protección en sus renovados solares.

El espectro electromagnético (ver el espectro electromagnético y la penetración de la piel) es un término utilizado por los científicos para describir el rango de luz dispuesta de acuerdo a la frecuencia y la longitud de onda. Podemos utilizar esta herramienta para ver cómo los diversos tipos de luz que estamos expuestos a cada día afectan nuestra piel sobre la base de cuán profundamente penetra la luz, y con cuánta fuerza.
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Pero, ¿la protección infrarroja es una realidad o tiene mucho de marketing? La radiación infrarroja también la podemos dividir en tres zonas: IR-A, IR-B e IR-C. La IR-A es la radiación más cercana al color rojo, y es la que se publicita como nociva para la piel y de la que estos productos dicen protegernos. Se ha demostrado que exclusivamente la radiación IR-A es capaz de penetrar en la piel hasta la hipodermis.

A día de hoy no existe ningún filtro solar que impida el paso de la radiación IR-A. Entonces ¿cómo es posible que existan productos solares que anuncien protección contra esta radiación? Lo que se publicita como tal no es un filtro ni pantalla frente a esta radiación, sino que se trata de una mezcla de antioxidantes que han demostrado minimizar el estrés oxidativo. "IR-A parece inducir la formación de radicales libres y penetrar en la piel, causando daños que potencialmente pueden conducir al envejecimiento de la piel. Las cremas solares tradicionales generalmente no tienen protección IR-A ", dice el Dr. Anjali Mahto, de la British. Si bien el debate sobre si son tan perjudiciales, o realmente perjudiciales estos rayos, sigue siendo tema de debate sin cerrar del todo en la literatura médica actual. Y lo cierto es que evitar o combatir toda radiación infrarroja es quizás absurdo puesto que más allá del Sol está en los baños de calor que usan infrarrojos por ejemplo (los cuales son terapéuticos).

Estos antioxidantes son esencialmente vitaminas y precursores de estas vitaminas, que normalmente se agregan a la fórmula en forma de acetatos y palmitatos. Estas vitaminas y precursores ya formaban parte de la fórmula de muchos productos convencionales que no publicitan su eficacia contra la radiación infrarroja. La razón es que la radiación ultravioleta, que es más energética, también produce estrés oxidativo y radicales libres, así que es lógico que estos productos cuenten con ingredientes que lo neutralicen exista o no o perjudique o no la radiación IR-A.

En resumidas cuentas lo del filtro infrarrojos tiene parte de verdad y parte de marketing. No se trata más que de antioxidantes. Pero un buen solar ya debía incluir algún antioxidante. Aparte de esto,  si uno quiere una protección solar ideal debería plantearse al tomar el Sol productos antioxidantes como serums o brumas faciales que refuercen el fotoprotector.

Por ejemplo, algunas opciones perfectas y que suelo añadir en mi rutina fotoprotectora serían (para usar antes/durante la exposición solar tras el fotoprotector o antes de o junto a en el caso de serums):

UV Incellium de Estherderm


Repaskin Spray de Sesderma


Resist Antioxidant Light Serum de Paulas Choice



En otra ocasión podemos hablar de cómo reforzar la fotoprotección con suplementos nutricionales pero ésa es otra cuestión.




lunes, 1 de mayo de 2017

Cosmético del mes

Lierac Sunissime SPF 50

Cada año, con la llegada de abril y mayo llegan a su vez novedades de productos de fotoprotección. Así que como es rutina en mí me propuse a indagar nuevas fórmulas tanto de perfumería como farmacia. Entre ellas, me gustó especialmente la nueva línea Sunissime de Lierac, hasta el punto de elegir su SPF 50 para rostro como cosmético del mes. 

En cuanto a filtros solares combina Tinosorb S con Avobenzona para la protección UVA. Pero además tiene: 

- Acetyl- Hexapeptide-1: Es un péptido que estimula la síntesis de melanina, fortalece la resistencia de la piel al sol reduciendo la posibilidad de eritema solar y la respuesta inflamatoria de la piel. 

- Melanina: Cuyo propósito es absorber luz visible para reducir los daños oxidativos de ésta (esta idea de hacer frente a los daños de luz visible la vimos el año pasado en los nuevos Lancastar Full Spectrum Technology y hace unos años en Heliocare 360). 

- Laminaria Ochroleuca: Un alga que calma la piel y de propiedades hidratantes. 

- Polygonum Aviculare: Es un extracto de planta que resulta emoliente y protege la elastina del daño solar y la fibrilina 1 (asociada al metabolismo del colágeno) también es éstos.

Tiene perfume en última posición y su PVP en farmacias no llega a los 20 euros.

lunes, 17 de abril de 2017

Estrategias contra el envejecimiento: Senolíticos

A partir de los cuarenta años empezamos a perder masa muscular debido a diversos procesos de envejecimiento, siendo uno de estos procesos la acumulación de células senescentes. Las células senescentes son simplemente células que se han dañado o han alcanzado su número máximo de divisiones. Normalmente estas células son eliminadas por una especie de programa de autodestrucción dentro de la célula, listo para ser eliminado por el sistema inmunológico. Sin embargo, el sistema inmunológico envejece, deja de limpiar la casa correctamente, dejando muchas de estas células senescentes en su lugar.

Esto no sería un gran problema, pero las células senescentes realmente envian señales inflamatorias tóxicas que bloquean la regeneración de los tejidos. Esto incluye la comprometida generación y reparación del tejido muscular. Algunos investigadores sugieren que la eliminación de las células senescentes podría potencialmente conducir a un mejor rendimiento físico, lo que le permitiría disfrutar de deportes y seguir siendo competitivo por más tiempo. Ha habido algunos resultados interesantes sobre la salud cardiovascular y el rendimiento visto en estudios preclínicos hasta el momento. En las pruebas con ratones envejecidos se ha conseguido mejorar significativamente la salud vascular cuando estaban tratados contra la acumulación de células senescentes, en comparación con los ratones de control que envejecieron normalmente. Tal vez aún más emocionante es el descubrimiento de que esta terapia también puede tener un impacto en las enfermedades del corazón. Por lo tanto, reducir las células senescentes podría ser la ruta para mejorar la salud cardiovascular y mejorar la condición física a medida que envejecemos. El nombre de los compuestos que pueden eliminar las células senescentes se conocen como senolíticos y este muy breve video muestra cómo funcionan:




También suelen denominarse los agentes que hacen esto geroprotectores, una especie de protectores contra el envejecimiento.

Probablemente algunos estéis al tanto de que Life Extension ha lanzado el primer nutracéutico geroprotector cuya fórmula fue diseñada mediante inteligencia artificial. De ello hablaré en uno de los siguientes posts (siento no haber podido escribir más en las últimas dos semanas). Hablando de Life Extension, en este caso de Life Extension Europe que es su representante en Europa me gustaría comentar que está actualmente patrocinando en el Ilustre Colegio de Médicos de Madrid un curso de formación para médicos licenciados en nutracéutica y nutrición al que están asistiendo más de 100 médicos sobre todo de Madrid.

Antes de seguir hablando de geroprotectores, quedémonos con estas ideas:

- El descubrimiento de formas de contrarrestar la senescencia celular está abriendo una nueva era en la promoción de la salud y la prevención de enfermedades así como en la ciencia de la longevidad.

- Las células senescentes son células viejas que han perdido la capacidad de replicarse, pero en lugar de morir, secretan sustancias proinflamatorias que promueven el envejecimiento en todo el cuerpo.

- Muchos estímulos provocan que las células se conviertan en senescentes, incluyendo estrés oxidativo, daño al ADN, disfunción mitocondrial, glucosa en sangre elevada y otros.

- Debido a que los estímulos promotores de la senescencia son los mismos en todo el cuerpo, y debido a que los estímulos operan a través de una serie de vías de señalización bioquímicas conocidas, ahora es posible ralentizar el envejecimiento en todos los tejidos del cuerpo a la vez.

- Esta habilidad es especialmente pronunciada en un puñado de nutrientes llamados geroprotectores.




Referencias

[1] Baker, D. J., Wijshake, T., Tchkonia, T., LeBrasseur, N. K., Childs, B. G., Van De Sluis, B; van Deursen, J. M. (2011). Clearance of p16Ink4a-positive senescent cells delays ageing-associated disorders. Nature, 479(7372), 232-236. [2] Sousa-Victor, P., Gutarra, S., García-Prat, L., Rodriguez-Ubreva, J., Ortet, L., Ruiz-Bonilla, V.,; Perdiguero, E. (2014). Geriatric muscle stem cells switch reversible quiescence into senescence. Nature, 506(7488), 316-321. [3] Zhu, Y., Tchkonia, T., Pirtskhalava, T., Gower, A. C., Ding, H., Giorgadze, N., ; O’Hara, S. P. (2015). The Achilles’ heel of senescent cells: from transcriptome to senolytic drugs. Aging cell, 14(4), 644-658. [4] Roos, C. M., Zhang, B., Palmer, A. K., Ogrodnik, M. B., Pirtskhalava, T., Thalji, N. M.,; Zhu, Y. (2016). Chronic senolytic treatment alleviates established vasomotor dysfunction in aged or atherosclerotic mice. Aging Cell, 15(5), 973-977. [5] Childs, B. G., Baker, D. J., Wijshake, T., Conover, C. A., Campisi, J., ; van Deursen, J. M. (2016). Senescent intimal foam cells are deleterious at all stages of atherosclerosis. Science, 354(6311), 472-477.

miércoles, 22 de marzo de 2017

Otto Warburg, el redescubrimiento del cáncer y el azúcar

Otto Warburg, Nobel de Medicina de 1931

La historia de la moderna investigación del cáncer muchos la datan en la primera década del siglo XX con el biólogo alemán Theodor Boveri que descubrió que si fertilizaba erizos de mar con dos espermas en lugar de uno algunas células acababan con un número erróneo de cromosomas y no se desarrollaban correctamente. Era una época anterior a la genética pero Boveri estaba al tanto de que las células de cáncer, como ésas del erizo de mar, tenía cromosomas anormales. Así que pensó que el cáncer tenía algo que ver con los cromosomas.

Por desgracia menos conocido fue otro científico, también alemán, de la misma época y que también estudiaba curiosamente los erizos de mar. Se llamaba Otto Warburg y sus descubrimientos fueron en una época encumbrados como un avance en la comprensión del cáncer. No en vano en 1931 ganó el Nobel de Medicina por este tipo de hallazgos pero por desgracia su importancia fue con el tiempo minimizada y hasta olvidada. Warburg, a diferencia de Boveri, no estaba interesado en los cromosomas sino en el metabolismo energético, y en cómo es diferente éste en las células sanas y tumorales. De su estudio de los erizos de mar sabía que cuando las células maduraban alimentándose de más oxigeno, y en realidad algo similar esperaba ver cuando pasó a estudiar tumores en ratones. Sin embargo lo que halló no fue eso, sino que las células tumorales de ratones se alimentaban de glucosa (azúcar en sangre) y lo descomponían para su uso sin precisar oxígeno. En principio esto no tenía sentido para Warburg puesto que es mucho más eficiente la producción de energía con el oxígeno disponible también para las células tumorales.

No obstante corroboró que pasaba lo mismo en células tumorales humanas. Las células tumorales eran voraces con la glucosa. Esto llegó a llamarse el efecto Warburg y se estima que ocurre en la mayor parte de cánceres.

Es tan fundamental esto para la progresión del cáncer que algunos escáneres de diagnóstico de cáncer funcionan revelando qué partes del cuerpo están consumiendo mucha más glucosa de lo normal. Y se considera peor el diagnóstico cuando más glucosa consuma un tumor.

Warburg creyó que esto se debía a la dificultad de estas células para usar oxígeno debido a su dañada respiración y ahí conjeturó estaría un punto de inicio del cáncer. Una teoría que se debatió desde los años 50 pero que en los 80 estaba olvidada sin una conclusión definitiva. ¿Por qué este debate fue olvidado? Porque en 1953 Watson y Crick comienzan el estudio de las moléculas de ADN y el comienzo de la genética y su posterior revolución marginó a otros enfoques. Todo tendría que explicarse desde entonces a través de mutaciones genéticas. La genética del cáncer borró del mapa al metabolismo del cáncer por decirlo así.

Sin embargo, en los últimos años ha vuelto a la palestra aquel enfoque de investigaciones que abrió Warburg sobre el cáncer. Las mutaciones genéticas que se pueden atribuir a un cáncer son innumerables. Pero los combustibles que necesita un cáncer para prosperar no son innumerables. Incluso el propio James Watson, padre de la biología molecular y la genética, cree ahora que apuntar al metabolismo es un enfoque más exitoso que las cuestiones genéticas. Tanto es así que afirma que hoy estudiaría bioquímica en lugar de biología molecular.

James Watson, padre de la biología genética

La mayoría de los expertos hoy consideran a Otto Warburg el bioquímico más grande del siglo XX. Su personal de laboratorio también incluyó a Hans Krebs, Ph. D., que dio nombre al universalmente conocido ciclo de Krebs. El ciclo de Krebs se refiere a las vías de reducción oxidativa que se producen en las mitocondrias. Entonces, ¿cómo se diferencia la inflexibilidad metabólica de las células cancerosas de las células sanas?

Una célula puede producir energía de dos maneras: aeróbicamente, en las mitocondrias, o anaerobicamente, en el citoplasma, el último de los cuales genera ácido láctico - un subproducto tóxico. Warburg descubrió que en presencia de oxígeno, las células cancerosas sobreproducen ácido láctico. Esto se conoce como el efecto de Warburg antes mencionado.

Warburg concluyó que la causa principal del cáncer era la reversión de la producción de energía aeróbica a una forma más primitiva de producción de energía, la fermentación anaeróbica. Para revertir el cáncer, creía que había que interrumpir el ciclo de producción de energía que está alimentando el tumor, y que volviendo al metabolismo de la energía aeróbica se podría "matar de hambre" al cáncer. Otra manera más sencilla de explicar el descubrimiento de Warburg es que las células cancerosas son alimentadas principalmente por la quema de azúcar anaeróbicamente. Sin azúcar, la mayoría de las células cancerosas simplemente carecen de la flexibilidad metabólica para sobrevivir.

(Continuará)

miércoles, 8 de marzo de 2017

¿Es saludable la mantequilla?



Todos sabemos lo saludable que es incluir en nuestra dieta determinados alimentos para proporcionarnos grasas, carbohidratos y proteínas saludables. Pero igual de importante es conocer cómo se produce ese alimento concreto y de dónde procede. ¿Alguna vez habéis reflexionado sobre el origen de la mantequilla y los métodos productivos? En este sentido, igual que no todos los tomates o pescados son iguales, tampoco todas las mantequillas son iguales. 

Beneficios de la mantequilla 

La mantequilla se obtiene a partir de la materia grasa de la leche y es tan compleja y rica nutricionalmente que contiene cientos de ácidos grasos distintos, así como vitaminas solubles en grasa esenciales para el organismo. Los ácidos grasos no solo nos aportan energía a través de su contenido calórico sino que tienen importantes papeles en el organismo. Por ejemplo, el ácido graso conocido como CLA (ácido linoleico conjugado), ha demostrado favorecer la pérdida de grasa corporal en múltiples estudios y tiene diversos beneficios contrastados para la salud. 

Diferencia entre mantequillas 

La mantequilla de vacas alimentadas con pastos puede tener hasta 5 veces más cantidad de CLA que la obtenida a partir de vacas alimentadas con granos y cereales. Pero no solo eso, ya que estas tienen mucha más cantidad de ácidos grasos Omega 3 o de vitamina K2. 

Debemos además recordar que grandes estudios recientes han vuelto a demostrar que es incierto que la grasa saturada contenida en la mantequilla sea perjudicial para la salud cardiovascular. En países donde hay más proporción de vacas alimentadas con pastos, las personas que consumen mantequilla parecen tener menos problemas cardiovasculares. 

Un estudio de 2010 analizó los tejidos grasos de 1813 personas que habían sufrido ataques cardíacos y los comparó con los de 1813 personas que no habían sufrido tales ataques cardíacos. El estudio se hizo en Costa Rica, donde las vacas son alimentadas con pastos, y aquéllos que eran más consumidores de mantequilla tuvieron más CLA en sus tejidos grasos y más probabilidad de no haber tenido un ataque cardíaco. 

Otro estudio, esta vez de Australia, por ejemplo halló que las personas que más consumen lácteos enteros tenían un 69% menos riesgo cardiovascular que aquellas que no consumían lácteos de ningún tipo. Es similar a lo que se ha hallado en países europeos donde las vacas son principalmente alimentadas con pastos. 

Así pues, una mantequilla obtenida de vacas alimentadas con pastos como Lurpak de Arla no sólo no es en absoluto perjudicial para salud sino que muy al contrario es un súper alimento.

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